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Revisado el 2 de julio de 2020

Cáncer de cuello de útero: ¿Verdadero o falso?

Todos los años, a alrededor de 13,000 mujeres en los EE. UU. se les diagnostica cáncer de cuello uterino o cáncer de cuello de útero. Por suerte, hay formas de prevenirlo, detectarlo y detenerlo desde el principio. ¿Cuánto sabe sobre el cáncer de cuello uterino?

Verdadero o falso: Las infecciones por VPH (virus del papiloma humano) causan la mayoría de los tipos de cáncer de cuello uterino.

Verdadero. El VPH es un grupo de virus que pueden transmitirse durante el sexo vaginal, oral o anal. La infección por VPH es muy frecuente y generalmente desaparece sola. Sin embargo, ciertos tipos pueden causar cáncer de cuello uterino cuando no desaparecen. Por eso, la vacuna contra el VPH es una parte fundamental de la prevención del cáncer de cuello uterino.

Verdadero o falso: Este es el cáncer ginecológico más fácil de prevenir.

Verdadero. Las pruebas de detección de VPH o de Papanicolaou de rutina pueden ayudar al médico a encontrar y tratar las células anormales desde el principio, antes de que se conviertan en cáncer. Otra forma sencilla, pero fundamental, de prevención es vacunarse contra el VPH a la edad recomendada.

Verdadero o falso: El dolor y el sangrado vaginal suelen ser los primeros síntomas del cáncer de cuello uterino.

Verdadero. Sin embargo, por lo general, no hay ningún síntoma, en particular, en las primeras etapas. En las etapas avanzadas, los síntomas pueden incluir flujo vaginal, sangrado, dolor durante el sexo y problemas para orinar.

Verdadero o falso: No puede padecer cáncer de cuello uterino si se ha sometido a una histerectomía.

Falso. No todas las histerectomías incluyen la extirpación del cuello de útero, lo que significa que aún puede estar en riesgo de padecer cáncer de cuello uterino. Las mujeres que se sometieron a una histerectomía completa (extirpación del útero y del cuello uterino) pueden dejar de hacerse las pruebas de detección, a menos que la histerectomía se haya realizado por cáncer o una afección precancerosa severa.

Verdadero o falso: Si el resultado de una prueba es anormal significa que tiene cáncer de cuello uterino.

Falso. El cáncer de cuello uterino no es lo único que puede causar un resultado de prueba anormal. Otras razones posibles son: irritación, una infección o un error en la preparación de la prueba. En la mayoría de los casos, un resultado de prueba anormal significa que se le solicitará que repita la prueba.

Las mujeres deberían comenzar a hacerse pruebas para detectar cáncer de cuello uterino cuando cumplen 25 años y deberían continuar a hacerse pruebas hasta los 65 años de edad. Usted debe hacerse una prueba primaria de VPH cada cinco años. De acuerdo con la Sociedad Americana Contra el Cáncer, una prueba primaria de VPH es la forma preferida para detectar el cáncer de cuello uterino. Si la prueba primaria de VPH no está disponible, debe hacerse una prueba de VPH más una prueba de Papanicolaou cada cinco años o una prueba de Papanicolaou por sí solo cada tres años. 

Fuentes adicionales: Centers for Disease Control and Prevention; Office on Women's Health