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Revisado el 3 de septiembre de 2020

Síndrome de Down: ¿Verdadero o falso?

El síndrome de Down tiene lugar cuando un niño nace con un cromosoma adicional; es uno de los defectos genéticos congénitos más comunes. De hecho, se desarrolla en aproximadamente 1 de cada 700 bebés en los Estados Unidos. ¿Cuánto sabe sobre el síndrome de Down?

Verdadero o falso: El síndrome de Down es un trastorno hereditario.

Falso. Hay tres tipos diferentes de síndrome de Down. Todos son causadospor un cromosoma 21 adicional, pero solo un tipo, llamado traslocación, a veces puede transmitirse de padres a hijos. Sin embargo, solo alrededor del 1% de todos los casos de síndrome de Down son hereditarios.

Verdadero o falso: Las personas con síndrome de Down comparten todas las mismas características físicas.

Falso. Hay algunas características físicas comunes a las personas con síndrome de Down. Estos incluyen ojos que se inclinan hacia arriba, una boca y nariz pequeñas, orejas pequeñas, cuello corto, manos y pies pequeños, y una altura por debajo del promedio. Pero no todas las personas con síndrome de Down tendrán todas estas cualidades.

Verdadero o falso: El síndrome de Down rara vez causa una discapacidad intelectual grave.

Verdadero. La discapacidad intelectual de las personas con síndrome de Down puede variar ampliamente, pero por lo general es de leve a moderada. Los programas de intervención temprana, en los que los niños muy pequeños con síndrome de Down trabajan con educadores y terapeutas especiales, pueden mejorar sus destrezas comunicativas y físicas, así como sus habilidades de aprendizaje.

Verdadero o falso: El riesgo de tener un bebé con síndrome de Down aumenta con la edad de la madre.

Verdadero. Por ejemplo, el riesgo para una madre de 25 años es de 1 en 1,200. A los 35 años, el riesgo aumenta a 1 en 350. El riesgo de que una madre de 45 años tenga un bebé con síndrome de Down es de 1 en 30. Aun así, el 80% de los casos ocurren en partos de mujeres menores de 35 años, ya que en general nacen más niños en este grupo.

Verdadero o falso: Las personas con síndrome de Down a menudo tienen otras afecciones de salud también.

Verdadero. Los niños con síndrome de Down a menudo nacen con defectos cardíacos, algunos de los cuales requieren corrección quirúrgica. Otras afecciones de salud comunes pueden incluir problemas de visión y audición, deficiencia tiroidea, infecciones frecuentes, y trastornos del sueño.

Darle a un niño con síndrome de Down el cuidado adicional que necesita para estar tan sano y activo como sea posible puede comenzar el primer día. Averigüe lo que puede hacer para ayudar a su hijo a alcanzar su máximo potencial.

Fuentes: March of Dimes; National Down Syndrome Society; National Institutes of Health