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Revisado el 29 de enero de 2020

Enfermedad de Alzheimer: ¿Mito o realidad?

Se estima que más de 5 millones de personas en los EE. UU. tienen la enfermedad de Alzheimer. El trastorno destruye lentamente las habilidades de memoria y pensamiento de una persona hasta el punto en que el individuo no puede llevar a cabo actividades simples. ¿Cuánto sabe sobre la enfermedad de Alzheimer?

Mito o realidad: La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia.

Realidad. La demencia es una disminución progresiva e irreversible de la función mental. Puede ser consecuencia de muchas enfermedades u otros problemas de salud. En algunos casos, una persona puede tener tanto enfermedad de Alzheimer como demencia vascular, que resulta de tener varios derrames pequeños. Las personas con demencia pueden tener dificultades para pensar, aprender y usar el lenguaje.

Mito o realidad: Las dificultades cognitivas siempre están relacionadas con la enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia.

Mito. Los medicamentos a veces pueden causar dificultades cognitivas, al igual que la deficiencia de la vitamina B12 y el alcoholismo crónico. El estrés, la ansiedad o la depresión también pueden confundirse con la enfermedad de Alzheimer.

Mito o realidad: Los problemas graves de memoria son solo una parte normal del envejecimiento.

Mito. Los cambios relacionados con la edad en el cerebro pueden generar que sea más olvidadizo en la vejez. Podrías no acordarte del nombre de alguien que conoció recientemente. Es posible que no aprenda cosas nuevas tan rápido como antes. Pero los problemas de memoria más serios, como olvidar asistir a eventos importantes o recordar qué caminos lo llevan a su hogar, no son una parte normal del envejecimiento.

Mito o realidad: La enfermedad de Alzheimer puede ser mortal.

Realidad. El Alzheimer es la sexta causa de muerte en los EE. UU. El Alzheimer mata las células del cerebro y causa la pérdida de funciones corporales. Las personas con Alzheimer severo no pueden comunicarse ni cuidarse a sí mismas. Pueden pasar todo el tiempo en la cama mientras sus cuerpos se apagan.

Mito o realidad: Beber de latas de aluminio o usar utensilios de cocina de aluminio puede causar la enfermedad de Alzheimer.

Mito. En los años 60 y 70 se propuso como causa de la enfermedad de Alzheimer. Mientras que los alimentos cocinados en ollas y sartenes de aluminio ahora se consideran seguros, los científicos aún están explorando una posible conexión entre otras fuentes de aluminio y el Alzheimer.

Mito o realidad: No hay cura para la enfermedad de Alzheimer.

Realidad. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. ha aprobado medicamentos que pueden desacelerar el empeoramiento de los síntomas en algunas personas, pero los efectos son solo temporales. Actualmente, no existen tratamientos que curen o detengan el avance de la enfermedad de Alzheimer.

Los problemas de memoria a menudo son uno de los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer, pero esto puede variar de persona a persona. Obtener más información sobre los signos de la enfermedad podría ayudarlo a obtener la ayuda que necesita.

Fuentes: Alzheimer's Association; Centers for Disease Control and Prevention; National Institute on Aging