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Revisado el 22 de enero de 2020

Envejecimiento y medicamentos: ¿Verdadero o falso?

No es ningún secreto que nuestros cuerpos cambian a medida que envejecemos. Lo que quizás no sepa es que esos cambios pueden afectar la forma en que respondemos a los medicamentos. Además, con más afecciones de salud a tratar, los adultos mayores toman más medicamentos. Eso significa que los adultos mayores tienen un mayor riesgo de sobredosis, interacciones y otras complicaciones. Responda este cuestionario para obtener una dosis de educación sobre medicamentos.

Verdadero o falso: Los órganos envejecidos pueden aumentar el riesgo de problemas relacionados con los medicamentos.

Verdadero. Por ejemplo, los cambios en su sistema digestivo pueden afectar la rapidez o lentitud con que los medicamentos ingresan a su torrente sanguíneo. Sus riñones e hígado pueden no funcionar tan eficientemente como cuando eran más jóvenes, lo que puede afectar la forma en que su cuerpo procesa los medicamentos.

Verdadero o falso: Su peso puede afectar la forma en que un medicamento le causa efectos.

Verdadero. A medida que envejece, la forma de su cuerpo puede cambiar. Dependiendo de su peso, un medicamento puede permanecer en su cuerpo por más tiempo del habitual, lo que puede afectar la cantidad que debe tomar. Tomar sus medicamentos exactamente como se los recetó es importante.

Verdadero o falso: Está bien dejar de tomar un medicamento si se siente mejor.

Falso. No deje de tomar un medicamento a menos que su médico le indique que lo haga. Y tampoco omita las dosis ni realice ningún otro cambio sin consultar con su médico. Es posible que se sienta mejor porque el medicamento está dando resultados.

Verdadero o falso: Debe hacer una lista de todos sus medicamentos y conservarla con usted en todo momento.

Verdadero. Escriba el nombre de cada medicamento, la dosis (por ejemplo, 50 mg), la frecuencia y la hora a la que lo toma. Asegúrese de incluir medicamentos y suplementos que compre sin receta médica. Actualice su lista cada vez que comience o deje de tomar un medicamento.

Verdadero o falso: Puede suponer que cada médico que consulte sabe qué medicamentos está tomando.

Falso. Informe a cada uno de sus proveedores de atención médica sobre los medicamentos que está tomando. (¡Aquí es donde su lista puede ser de utilidad!) Y revise todos sus medicamentos con su proveedor de atención primaria al menos una vez al año. No se olvide de incluir artículos de venta libre como analgésicos, laxantes o vitaminas.

¿Tiene preguntas sobre los medicamentos que está tomando? Haga una cita para hablar con su médico o pídale consejo a su farmacéutico.

Fuentes: Centers for Disease Control and Prevention; U.S. Food and Drug Administration