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Revisado el 18 de diciembre de 2019

Somníferos: ¿Verdadero o falso?

Si alguna vez ha luchado para obtener una buena noche de descanso, sabe lo agotador que puede ser. Los somníferos pueden ser tratamientos efectivos para ayudarlo a conciliar el sueño. Pero a menudo son malentendidos. ¿Cuánto sabe sobre somníferos?

Verdadero o falso: Está bien tomar un somnífero de venta libre (OTC) durante el tiempo que desee.

Falso. Si conciliar el sueño es una dificultad solo algunas veces, un somnífero de venta libre puede colaborar para que obtenga unas horas de sueño. Pero no debería acudir a ellos de forma periódica. Lo mejor es hablar con su médico para averiguar qué le podría estar causando insomnio. Antes de usar un somnífero, averigüe si es el enfoque correcto.

Verdadero o falso: Tanto los somníferos de venta libre como aquellos que requieren receta médica pueden crear hábito.

Falso. Los medicamentos de venta libre no crean hábito, por lo que no le generarán dependencia. Pero su cuerpo puede desarrollar una tolerancia hacia ellos. Entonces pueden no ofrecerle los mismos resultados que antes. Por otro lado, la mayoría de las pastillas para dormir recetadas pueden crear hábito. Si su médico le receta un medicamento para ayudarlo a dormir mejor, es probable que comience con la dosis más baja posible.

Verdadero o falso: Las pastillas para dormir pueden causar efectos secundarios.

Verdadero. Por ejemplo, muchos tipos de somníferos pueden causar somnolencia diurna. Y algunas personas pueden notar problemas de memoria. En casos poco frecuentes, las personas que toman pastillas para dormir recetadas llamadas hipnóticas pueden tener comportamientos extraños, como comer o usar el teléfono mientras duermen. Asegúrese de leer y seguir de cerca las instrucciones y advertencias del medicamento.

Verdadero o falso: Dejar de tomar un somnífero recetado repentinamente puede tener efectos secundarios graves.

Verdadero. Dejar de tomar un somnífero de forma súbita podría provocar síntomas de abstinencia y más problemas para conciliar el sueño. Si desea dejar de usar su medicamento, hable primero con su médico y siga sus instrucciones.

Verdadero o falso: Tomar una pastilla para dormir en el medio de la noche es una buena opción si no puede volver a dormir.

Falso. Si se despierta y se toma una píldora para dormir, al siguiente día podría sentirse somnoliento. Y eso podría ser peligroso, por ejemplo, si maneja un automóvil. Es por eso que los expertos dicen que es importante tomar estos medicamentos en el momento adecuado. En el caso de la mayoría de los somníferos, eso significa solo cuando tiene suficiente tiempo para dormir varias horas.

Incluso si usa un somnífero, aún es importante practicar hábitos de sueño saludables, como acostarse y despertarse a la misma hora todos los días. Pregúntele a su médico qué más puede hacer para obtener la cantidad de horas de sueño que su cuerpo necesita.

Fuentes: American Academy of Sleep Medicine; National Institutes of Health; National Sleep Foundation