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Revisado el 27 de abril de 2020

Presión arterial: ¿Verdadero o falso?

Uno de cada tres adultos estadounidenses tiene presión arterial alta, también llamada hipertensión. ¿Pero sabe qué significa eso realmente para su salud? Responda este breve cuestionario y averígüelo.

Verdadero o falso: La presión arterial alta a menudo causa síntomas, como sudoración, nerviosismo, dificultad para dormir y enrojecimiento del rostro.

Falso. Por lo general no tiene signos ni síntomas. Puede tener presión arterial alta durante años y sentirse bien. Pero no se dará cuenta de que le está dañando el corazón, los vasos sanguíneos, los riñones y otros órganos, y de que representa un riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Por eso es importante controlarse la presión arterial con regularidad.

Verdadero o falso: La presión arterial se mide en milímetros de mercurio, razón por la cual las lecturas terminan en los símbolos mm Hg.

Verdadero. La presión arterial se mide en milímetros de mercurio, que tiene el símbolo Hg. Así, una medición de la presión arterial de 120/80 mm Hg se lee "120 sobre 80 milímetros de mercurio".

Verdadero o falso: Para la mayoría de los adultos, la presión arterial óptima es de menos de 120/80 mm Hg.

Verdadero. Una lectura óptima de la presión arterial es de menos de 120 y menos de 80. Si cualquiera de los dos números es más alto, la presión arterial también está más alta que lo normal. Las personas con diabetes o enfermedad renal pueden tener diferentes objetivos de presión arterial.

Verdadero o falso: La presión arterial alta se define como 140/90 mm Hg o más.

Si sus lecturas están entre 120/80 y 139/89, tiene prehipertensión, que podría provocar presión arterial alta si estas cifras siguen aumentando.

Verdadero o falso: Los medicamentos son la primera línea de tratamiento para bajar la presión arterial.

Falso. En ocasiones, para tomar el control de la presión arterial, todo lo que se necesita es realizar cambios en el estilo de vida. Estos cambios incluyen evitar el tabaco y el alcohol, bajar de peso, aumentar la actividad física y comer alimentos saludables.

Es importante conocer los factores de riesgo de la presión arterial alta. Pregúntele a su médico qué puede hacer para disminuir el riesgo de desarrollar presión arterial alta o bajar sus valores actuales.

Fuentes: American Heart Association; National Heart, Lung and Blood Institute