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Revisado el 26 de junio de 2020

Glándula tiroides: ¿Verdadero o falso?

La glándula tiroides tiene una función importante, pero ¿qué sucede cuando no funciona bien? Esta pequeña glándula con forma de mariposa ubicada en la parte delantera del cuello es una fuente frecuente de problemas. Ponga a prueba sus conocimientos sobre la salud de la tiroides.

Verdadero o falso: La glándula tiroides afecta todos los tejidos del cuerpo.

Verdadero. La glándula tiroides produce dos hormonas que se desplazan por la sangre a todos los tejidos del cuerpo. Ayudan a regular funciones tan diversas como la digestión, la frecuencia cardíaca y la temperatura corporal. Si la tiroides produce demasiadas hormonas (tiroides hiperactiva) o muy pocas hormonas (tiroides hipoactiva), estas funciones del organismo se pueden acelerar o desacelerar, lo que causa diversos problemas. Estos trastornos tiroideos también se denominan hipertiroidismo e hipotiroidismo.

Verdadero o falso: Una tiroides hipoactiva puede hacer que se sienta agotado.

Verdadero. La fatiga es uno de los muchos síntomas posibles. Otros síntomas dependen de si tiene una tiroides hipoactiva o hiperactiva. Las señales de advertencia pueden ser: sentir frío o calor de manera inusual, estreñimiento o diarrea, aumentar o perder peso, piel seca, disminución del estado anímico, problemas para dormir y alteraciones en los ciclos menstruales. Si el médico cree que podría tener un problema de tiroides, un análisis de sangre puede ayudar a confirmarlo.

Verdadero o falso: La cirugía es el tratamiento principal para una tiroides hipoactiva.

Falso. Las personas que padecen estas afecciones pueden tomar hormonas artificiales que reemplazan las hormonas reales que el organismo ya no produce. Estas fármacos se suelen tomar de por vida. En general, la tiroides hiperactiva se trata con medicamentos que reducen los niveles de hormonas. En algunos casos, una de las opciones de tratamiento para la tiroides hiperactiva puede ser la cirugía.

Verdadero o falso: Los trastornos tiroideos afectan más a las mujeres que a los hombres.

Verdadero. Las mujeres y otras personas mayores de 60 años tienen más probabilidades de padecer trastornos tiroideos que los hombres y los adultos más jóvenes. Tener antecedentes familiares de trastornos tiroideos también puede aumentar su riesgo. Sin embargo, a cualquiera se le puede diagnosticar un trastorno tiroideo. Muchas veces, la causa es un trastorno autoinmune, como la enfermedad de Hashimoto o de Grave.

Verdadero o falso: La mayoría de los bultos tiroideos no son cancerosos.

Verdadero. Los bultos (también llamados "nódulos") en la glándula tiroides son muy frecuentes. Pero generalmente son inocuos. De hecho, solo alrededor del 10 por ciento de estos nódulos tiroideos son cancerosos. Si nota un bulto, una protuberancia o hinchazón en el cuello, pídale a su médico que lo examine.

Los trastornos tiroideos son frecuentes y tratables. Por lo general, deben controlarse y supervisarse de manera cuidadosa con la ayuda de un especialista. Obtenga más información sobre los problemas de la tiroides y los tratamientos disponibles en nuestra biblioteca de información sobre salud.

Fuentes: American Cancer Society; American College of Physicians; Hormone Health Network; National Institutes of Health