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Revisado el 26 de octubre de 2020

EPOC: ¿Verdadero o falso?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) puede causar discapacidad e incluso la muerte. Pero ¿qué es exactamente la EPOC y cómo se contrae? Ponga a prueba sus propios conocimientos y obtenga más información sobre esta afección común.

Verdadero o falso: La EPOC es un grupo de enfermedades que causan dificultad para respirar.

Verdadero. La EPOC afecta las vías respiratorias: los conductos que transportan el aire hacia adentro y hacia afuera. Los síntomas, que incluyen falta de aire y tos que produce grandes cantidades de moco, pueden dificultar la realización de tareas básicas, como los trabajos domésticos livianos.

Verdadero o falso: El humo del cigarrillo no solo empeora la EPOC, sino que también puede causarla.

Verdadero. El humo del cigarrillo es la causa principal de la EPOC. Fumar cigarrillos, pipa o cigarros puede causar EPOC. Incluso el humo de segunda mano, que es el humo del aire de otras personas que fuman, puede irritar los pulmones y causar EPOC o empeorar esta afección.

Verdadero o falso: La EPOC se puede curar si la persona recibe atención de un médico y sigue un tratamiento con la medicación adecuada.

Falso. La EPOC no tiene cura. Sin embargo, se puede prevenir o retrasar el avance de la enfermedad si la persona no fuma o deja de fumar. Además, las personas con EPOC deben tratar de evitar el humo de segunda mano, la contaminación del aire, las emanaciones químicas y el polvo. El médico puede brindar otras opciones de tratamiento, como medicamentos o terapia de oxígeno.

Verdadero o falso: El consumo de cigarrillos y la exposición al humo de segunda mano son las únicas formas de contraer EPOC.

Falso. Si bien el humo del cigarrillo es el mayor factor de riesgo para la EPOC, otros factores incluyen estar expuesto a la contaminación del aire y trabajar con sustancias químicas, polvo y emanaciones. Además, la EPOC puede provenir de una afección genética llamada deficiencia de alfa-1 o de antecedentes de infecciones respiratorias durante la niñez. No es una enfermedad que pueda contraer de otra persona.

Verdadero o falso: Usted puede tener EPOC y no saberlo.

Verdadero. Millones de personas en los EE. UU. tienen EPOC y no lo saben. La EPOC se desarrolla muy lentamente, por lo que es importante que le informe a su médico sobre síntomas, como tos persistente y falta de aire. Su médico puede realizarle una prueba respiratoria simple llamada espirometría para medirle el funcionamiento de las vías respiratorias.

Una enfermedad pulmonar puede ser muy grave, incluso mortal. Por lo tanto, si tiene tos crónica o dificultad para respirar, es importante que su médico revise estos síntomas.

Fuentes: American Lung Association; American Thoracic Society; Centers for Disease Control and Prevention; National Heart, Lung, and Blood Institute