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Revisado el 15 de abril de 2020

Sin gluten: ¿Mito o realidad?

El gluten es una proteína que se encuentra en ciertos cereales, y en muchos alimentos procesados: desde pastas y pasteles hasta aderezos para ensaladas y hamburguesas vegetarianas. Pero, a medida que crece la tendencia de comer sin gluten, surgen cada vez más mitos sobre el gluten. ¿Puede diferenciar la realidad de la ficción?

Mito o realidad: La dieta sin gluten es más saludable para todos.

Mito. La dieta sin gluten puede ayudar a algunas personas -aquellas con enfermedad celíaca, sensibilidad al gluten no celíaca o alergias al trigo- a evitar problemas de salud graves. Pero muchas versiones sin gluten de los productos, como panes y pastas, tienen menos nutrientes importantes y no son opciones más saludables para las personas sin enfermedades relacionadas con el gluten.

Mito o realidad: Es posible que muchas personas no sepan que tienen enfermedad celíaca, con la cual el gluten daña el intestino delgado.

Realidad. Aproximadamente 1 de cada 100 personas por todo el mundo tiene enfermedad celíaca. La mayoría de personas con trastornos relacionados con el gluten, incluso la enfermedad celíaca, no ha sido diagnosticado. Si cree que podría tener esta enfermedad genética, consulte a su médico antes de dejar de consumir gluten. ¿Por qué? Porque reducir el gluten en la dieta antes de someterse a la prueba podría producir resultados poco precisos.

Mito o realidad: Todos los cereales contienen gluten.

Mito. El gluten solo se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. Pero, si su médico le recomienda una dieta sin gluten, es importante que conozca todas las formas que estos tres cereales pueden tomar, como el trigo bulgur y el cuscús (trigo), la levadura de cerveza y el vinagre de malta (cebada), y los granos y la harina de centeno.

Mito o realidad: Una dieta sin gluten puede incluir papas, quinua y arroz.

Realidad. Las papas, la quinua y el arroz son cereales o almidones sin gluten, al igual que el maíz, el mijo y el trigo sarraceno. También lo es la avena, pero a menudo entra en contacto con el gluten durante el envío y el procesamiento y puede ser aconsejable evitarla.

Mito o realidad: Deje el gluten y bajará de peso.

Mito. Cambiar los alimentos procesados que contienen gluten por opciones saludables, como frutas y verduras, puede provocar la pérdida de peso en algunas personas. Pero los alimentos procesados sin gluten a menudo tienen calorías extra por los azúcares y las grasas que se agregan para darles sabor y textura; así que, en realidad, muchas personas suben de peso.

Si cree que tiene un problema de salud relacionado con el gluten, como la enfermedad celíaca, es importante que hable con un médico al respecto.

Fuentes: Gluten Intolerance Group; International Food Information Council Foundation; National Institutes of Health