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Revisado el 18 de febrero de 2020

Cáncer de piel ¿Verdadero o falso?

Uno de cada 5 estadounidenses contraerá cáncer de piel al menos una vez. Hay tres tipos principales, y el más mortal, melanoma, mata una persona por hora. Pero la mayoría de los cánceres de piel pueden prevenirse, y cuanto más sepa, más fácil será mantener la seguridad de su piel.

Verdadero o falso: La genética en realidad no aumenta el riesgo de una persona para la mayoría de los cánceres de piel. Solo importa la exposición al sol.

Falso. La exposición a los rayos ultravioleta (UV) del sol o de las camas de bronceado es un factor de riesgo para todos los tipos más comunes de cáncer de piel, incluido el melanoma. Pero los antecedentes familiares juegan un papel importante en el caso del melanoma: aproximadamente el 10% de las personas con la enfermedad tienen un familiar que también la tuvo.

Verdadero o falso: Las personas con piel más oscura son más propensas al cáncer de piel que las personas con piel clara.

Falso. Los blancos tienen un riesgo mayor que los afroamericanos de desarrollar cualquiera de los tres tipos principales de cáncer de piel, pero cualquiera puede tenerlos. Las personas que tienen la piel de color claro que forman pecas y se queman fácilmente, el pelo rojo o rubio y los ojos azules o verdes tienen un riesgo especialmente alto.

Verdadero o falso: El melanoma es el tipo menos común de cáncer de piel, pero es el más peligroso.

Verdadero. El tipo más común de cáncer de piel es el carcinoma de células basales, seguido del carcinoma de células escamosas. Sin embargo, estos cánceres de piel no melanoma crecen lentamente y rara vez se diseminan a otras partes del cuerpo. Eso no se puede decir de los melanomas, que son mucho más propensos a diseminarse cuando no se los encuentra y tratan de forma temprana.

Verdadero o falso: Las personas con muchos lunares tienen un mayor riesgo de desarrollar melanoma.

Verdadero. Los lunares son manchas de color uniforme que generalmente aparecen durante la infancia o la adultez temprana. La mayoría de lunares son inofensivos. Algunos incluso se desvanecen. Pero los lunares pueden convertirse en melanomas, por lo que es importante vigilarlos.

Verdadero o falso: Aplicar solo 1 onza de protector solar es suficiente para ayudar a reducir el riesgo de cáncer de piel durante todo el día.

Falso. Debe aplicar 1 onza de protector solar 30 minutos antes de salir, ya sea que esté soleado o no. Pero también debe volver a aplicarlo cada dos horas y después de nadar o sudar. Este uso diario y adecuado del protector solar puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de piel.

Verdadero o falso: Debería ponerse una gorra de béisbol para protegerse la cara de los rayos del sol.

Falso. Sin duda debe usar un sombrero, pero elija uno de ala ancha que ofrezca protección para la parte posterior del cuello, así como para la cara y la cabeza. (Piense en un sombrero Panamá, no en una gorra de béisbol). Los expertos también recomiendan usar camisa de manga larga, pantalones largos y gafas de sol que bloquean los rayos UV.

Es una buena idea hacerse un examen de piel profesional en el consultorio de su médico todos los años. Pero también debe examinar su piel de pies a cabeza todos los meses, en busca de nuevos crecimientos y lunares nuevos o cambiantes.

Fuentes: American Academy of Dermatology; American Cancer Society; National Cancer Institute; Skin Cancer Foundation