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Revisado el 1 de abril de 2020

TEPT: ¿Verdadero o falso?

Los sucesos aterradores dejan huella. Ya sea que se trate del combate o de un desastre natural, un accidente automovilístico terrible, una relación abusiva o alguna otra cosa, las personas a menudo sienten los efectos -conocidos como trastorno de estrés postraumático (TEPT)- mucho después de que el peligro ha pasado. Ponga a prueba sus conocimientos sobre el TEPT con este breve cuestionario.

Verdadero o falso: Usted puede tener TEPT incluso si no sufrió ninguna lesión física.

Verdadero. Usted puede enfermarse de TEPT después de ver cómo se lastiman otras personas, como un amigo, un familiar o incluso un extraño. También puede enfermarse de TEPT sin presenciar un evento aterrador o molesto en persona. Por ejemplo, puede desarrollarlo si se entera de que alguien cercano a usted ha muerto de forma accidental o violenta.

Verdadero o falso: El TEPT solo se soluciona con medicamentos.

Falso. Tanto los medicamentos como la terapia pueden ayudar. Esto podría incluir terapia de conversación o terapia de exposición prolongada (EP). En la EP, las personas con TEPT pueden hablar de su trauma una y otra vez hasta que los recuerdos dejan de afectarles. Las técnicas de relajación, la detención del pensamiento y el diálogo interno positivo también pueden ayudar a controlar el TEPT.

Verdadero o falso: El tratamiento temprano es mejor.

Verdadero. Tratar los síntomas del TEPT en su etapa temprana puede ayudar a evitar que empeoren. Por eso, llame a su médico si, durante un mes o más después de un trauma, le sucede lo siguiente:

  • Tiene pesadillas, recuerdos o ataques de enojo.
  • Experimenta pensamientos aterradores que no puede controlar.
  • Se siente preocupado, culpable, triste o nervioso.
  • Tiene dificultad para dormir.

Verdadero o falso: El TEPT no puede presentarse en niños.

Falso. El TEPT puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Pero puede tener otras características en los niños. Los niños en edad escolar pueden manifestarlo de la siguiente forma:

  • Estar más alertas al peligro o asustarse con facilidad.
  • Estar inusualmente apegados a uno de los padres o a otro adulto.
  • Recrear el evento aterrador, por ejemplo, en juegos o en dibujos.

Los niños menores de 6 años también pueden perder habilidades que ya habían desarrollado (por ejemplo, hablar o controlar los esfínteres mientras duermen).

Verdadero o falso: Solo las personas débiles se enferman de TEPT.

Falso. Aproximadamente el 8% de los estadounidenses tendrán TEPT en algún momento de sus vidas, incluso los beneficiarios de Medallas de Honor en las Fuerzas Armadas. Los factores de riesgo incluyen la genética, antecedentes de otros traumas y el tiempo que la persona ha estado expuesta a eventos traumáticos.

Obtenga más información sobre enfermedades mentales y sus tratamientos.

Fuentes: American Psychiatric Association; Defense Centers of Excellence; National Center of PTSD; National Institutes of Health