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Evite infecciones durante la quimioterapia. Descubra cómo.

Cómo evitar infecciones durante la quimioterapia

La quimioterapia puede ser un tratamiento contra el cáncer que salva vidas. Pero, además de eliminar las células cancerígenas, puede destruir los glóbulos blancos, que son los encargados de luchar contra las infecciones; esto debilita -más de lo normal- su sistema inmunitario.

Si está haciendo un tratamiento de quimioterapia, pregúntele a su equipo de servicios de salud cómo reducir su riesgo de infecciones. Se pueden tomar varias medidas. Siga leyendo para conocer algunas de ellas.

LÁVESE LAS MANOS CON FRECUENCIA

Es una buena idea asearse antes de comer y después de hacer actividades que podrían causar la exposición a gérmenes, como usar el baño, sacar la basura o estar en un lugar público. Use agua y jabón —o desinfectante de manos a base de alcohol— si no tiene un lavabo cerca. No dude en pedir a sus familiares y visitantes que también se laven las manos. Conozca más sobre cómo lavarse de forma correcta.

MANTENGA UNA BUENA HIGIENE ORAL

A fin de evitar las infecciones bucales, cepille con delicadeza sus dientes al menos dos veces al día con un cepillo de dientes suave. Pregúntele a su equipo de servicios de salud si puede usar hilo dental o un irrigador bucal para limpiar entre los dientes.

MANTENGA LIMPIA SU PIEL

Báñese a diario. Asegúrese de limpiar las áreas propensas a infecciones, como los pies, la ingle y las axilas. Con una toalla limpia, seque su piel dando golpecitos ligeros.

EVITE CORTES Y RASPONES

Procure evitar cortes y raspones. Incluso un pequeño corte puede dejar entrar los gérmenes. Para proteger su piel:

  • Use calzado en todo momento (incluso en lugares cerrados).
  • Tenga cuidado con los objetos afilados.
  • Rasúrese con una afeitadora eléctrica en lugar de una hoja de afeitar.
  • Use guantes para hacer actividades de jardinería.
  • Evite hacerse manicura o pedicura.

TENGA CUIDADO CON LAS MASCOTAS

Las mascotas transportan gérmenes. Para no correr riesgos, evite cualquier juego que pueda ocasionar que su mascota lo arañe o muerda. Lávese las manos con agua y jabón después de tocar una mascota. De ser posible, procure que otra persona recoja los excrementos de su mascota o cambie la caja de arena. Si usted debe encargarse de estas tareas, use guantes descartables y lávese las manos de inmediato.

GARANTICE LA SEGURIDAD DE LOS ALIMENTOS

Tenga especial cuidado al preparar e ingerir alimentos. Para comenzar, lávese las manos antes de manipular la comida. Cocine bien las carnes y los huevos para matar todas las bacterias perjudiciales. Pregúntele a su médico si está bien consumir frutas y verduras frescas, siempre que las lave meticulosamente antes de cortarlas, pelarlas o comerlas.

EVITE LAS GRANDES AGLOMERACIONES

Puede salir a la calle, pero evite los grandes grupos de personas, como las zonas comerciales muy concurridas o los eventos sociales. Sobre todo, es importante evitar las multitudes durante las temporadas de resfríos y gripes, que es cuando hay mayor circulación de gérmenes. Si debe estar en un lugar con muchas personas, use mascarilla.

MANTENGA SUS VACUNAS AL DÍA

Vacúnese contra la gripe estacional todos los años. Las vacunas antigripales (no el spray nasal antigripal) no contienen virus vivos, por lo que es más seguro para las personas con sistemas inmunitarios debilitados. Pregúntele a su médico si necesita otras vacunas además de la de la gripe.

ESTÉ ATENTO A INDICIOS DE INFECCIÓN

Sin tratamiento, las infecciones pueden ocasionar enfermedades o afectar su tratamiento para el cáncer. Pregúntele a su médico sobre indicios o síntomas a los que debe prestar atención y sepa qué hacer si los detecta. La fiebre es uno de los indicios más comunes de infección. Tómese la temperatura si siente calor, sofocos, escalofríos o si se siente enfermo. Llame a su médico o diríjase a una sala de urgencias si tiene fiebre de 100.4 grados o más.

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Fuentes: American Cancer Society; Centers for Disease Control and Prevention

Revisado el 10 de marzo de 2022