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Revisado el 21 de enero de 2020

Cáncer oral: ¿Verdadero o falso?

Cada año, a alrededor de 54,000 estadounidenses les diagnostican cánceres orales, o cánceres de boca y garganta. Es posible que ya sepa que dejar de fumar es la manera más poderosa de reducir su riesgo. Pero hay otras cosas importantes que debe aprender sobre la protección contra el cáncer oral. Responda este breve cuestionario para conocer otros factores de riesgo comunes y cómo detectar las posibles señales de advertencia.

Verdadero o falso: Los hombres y las mujeres corren el mismo riesgo de desarrollar cáncer oral.

Falso. El cáncer oral es aproximadamente el doble de frecuente en los hombres que en las mujeres. Puede afectar tanto a adultos jóvenes como a adultos mayores. Pero el riesgo para todos aumenta con la edad: la mayoría de las veces, el cáncer oral tiene lugar en personas mayores de 40 años.

Verdadero o falso: La vacuna contra el VPH puede ayudar a prevenir el cáncer oral.

Verdadero. La infección con el virus del papiloma humano (VPH), una infección de transmisión sexual, aumenta el riesgo de algunos tipos de cáncer oral. Recibir la vacuna contra el VPH puede ayudarlo a evitar la infección por este virus, lo que podría reducir el riesgo de cáncer oral.

Verdadero o falso: El consumo de alcohol no afecta su riesgo de cáncer oral.

Falso. El consumo de alcohol es un factor de riesgo importante para el cáncer oral. De hecho, el riesgo de cáncer oral es de cinco a seis veces más alto en aquellos que consumen cinco o más bebidas por día en comparación con aquellos que no beben en absoluto. La buena noticia es que eliminar el alcohol puede reducir su riesgo mucho más, incluso después de muchos años de ser bebedor.

Verdadero o falso: Los exámenes dentales dos veces al año juegan un papel importante en la prevención del cáncer oral.

Verdadero. Su dentista o higienista pueden realizar un examen de detección del cáncer oral como parte de su examen dental periódico. Durante el examen, le revisará la cara, boca, labios y cuello para detectar posibles signos de cáncer. Las evaluaciones son rápidas e indoloras, pero pueden detectar el cáncer oral en etapas tempranas, para que pueda recibir tratamiento más pronto.

Verdadero o falso: Una llaga en la boca que sangra fácilmente y no sana es el signo más común de cáncer oral.

Verdadero. Las úlceras bucales son signos comunes de cáncer oral. Otros posibles síntomas incluyen:

  • Dolor de boca.
  • Un bulto en la mejilla.
  • Un parche blanco o rojo en su boca.
  • Dolor de garganta o sensación de que algo está atrapado en su garganta.
  • Problemas para masticar, tragar o mover la lengua.

Si alguno de estos dura más de dos semanas, hable con su médico.

Es importante conocer los signos de advertencia del cáncer oral. Puede obtener más información en la sección sobre Cáncer oral en el centro de temas de salud.

Fuentes: Academy of General Dentistry; American Cancer Society; National Cancer Institute; National Institutes of Health