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Revisado el 3 de diciembre de 2019

Prevención del cáncer: ¿Mito o realidad?

El cáncer es la causa de aproximadamente uno de cada cinco muertes en los EE. UU., lo que lo hace la segunda causa principal de muerte. Por eso, es importante saber qué es lo que ayuda o no a protegerlo del cáncer. ¿Cuánto sabe sobre la prevención del cáncer?

Mito o realidad: Los productos orgánicos brindan una mayor protección contra el cáncer que los productos cultivados de manera tradicional.

Mito. No hay pruebas científicas sólidas que indiquen que consumir frutas y verduras orgánicas brinde una mayor protección contra el cáncer que consumir productos cultivados de manera convencional. Sin embargo, puede reducir el riesgo de padecer varios tipos de cáncer al comer una gran variedad de alimentos vegetales.

Mito o realidad: Puede reducir el riesgo de padecer cáncer manteniendo un peso saludable.

Realidad. El exceso de grasa corporal aumenta el riesgo de padecer cáncer. Los estudios han sugerido que el sobrepeso y la obesidad están relacionados con un mayor riesgo de padecer al menos 13 tipos diferentes de cáncer. Se ha estimado que se podrían prevenir más de 360 casos de cáncer en los EE. UU. todos los días si todos tuvieran un peso saludable. 

Mito o realidad: Es menos probable que contraiga cáncer si toma un multivitamínico diario.

Mito. No hay pruebas científicas sólidas que respalden esta idea. En la actualidad, los investigadores están estudiando si ciertas vitaminas, como la vitamina D, podrían ayudar a prevenir el cáncer. Sin embargo, al menos una vitamina, la vitamina E, puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de próstata cuando se la toma sola.

Mito o Realidad: Consumir azúcar no hace que el cáncer empeore.

Realidad. Ningún estudio ha descubierto que consumir azúcar empeore el cáncer. Tampoco hay evidencias que indiquen que seguir una alimentación sin azúcar elimine el cáncer. Sin embargo, consumir mucha azúcar puede hacer que tenga sobrepeso y eso puede aumentar el riesgo de padecer cáncer.

Mito o realidad: Debe evitar usar antitranspirantes porque se han relacionado con el cáncer de mama.

Mito. Si bien existe la preocupación de que la piel pueda absorber el aluminio y los parabenos en los antitranspirantes y los desodorantes y contribuir al cáncer de mama, ningún estudio ha encontrado un vínculo concluyente.

Mito o realidad: Las vacunas pueden ayudarlo a protegerse contra el cáncer.

Realidad. La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) ayuda a prevenir el cáncer de cuello de útero. La vacuna contra la hepatitis B puede ayudar a reducir el riesgo de padecer cáncer de hígado.

Estar actualizado con las pruebas de detección recomendadas es otra excelente forma de ayudar a protegerse contra el cáncer. Pregúntele al médico qué pruebas de detección debería realizarse.

Fuentes: American Cancer Society; American Institute for Cancer Research; Centers for Disease Control and Prevention; National Cancer Institute