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Revisado el 18 de diciembre de 2019

Pruebas de Papanicolaou y VPH: ¿Verdadero o falso?

Cada año, alrededor de 13,000 mujeres reciben un diagnóstico de cáncer de cuello uterino en los Estados Unidos. Afortunadamente, las pruebas de Papanicolaou y VPH ayudan a los médicos a detectarlo temprano, cuando es más fácil tratarlo. ¿Cuánto sabe sobre las pruebas de detección de cáncer de cuello uterino?

Verdadero o falso: Las mujeres deben hacerse una prueba de detección de cáncer de cuello uterino cada año.

Falso. De acuerdo con la Sociedad Americana Contra el Cáncer (American Cancer Society, ACS), las pruebas de detección de cáncer de cuello uterino deben comenzar a los 25 años de edad. Las mujeres de entre 25 y 65 años deben realizarse una prueba primaria de VPH cada cinco años. Si la prueba primaria de VPH no está disponible, deben hacerse una prueba de VPH más una prueba de Papanicolaou cada cinco años o una prueba de Papanicolaou por sí sola cada tres años.

Verdadero o falso: Una vez que se ha vacunado contra el VPH, ya no necesita hacerse pruebas de detección de cáncer de cuello uterino.

Falso. Las personas que han recibido la vacuna contra el VPH todavía deben hacerse las pruebas de detección con regularidad entre las edades de 25 y 65 años.

Verdadero o falso: Las pruebas de detección de cáncer de cuello uterino son especialmente importantes para las mujeres mayores de 65 años.

Falso. Si bien el cáncer de cuello uterino puede atacar a las mujeres a cualquier edad, con mayor frecuencia se diagnostica entre los 35 y 44 años de edad. Tanto las vacunas como las pruebas de VPH y de Papanicolaou regulares desempeñan un papel importante en la prevención. Sin embargo, las mujeres mayores de 65 años que han tenido resultados normales probablemente no tienen que seguir haciéndose pruebas de detección.

Verdadero o falso: Las pruebas de detección han reducido enormemente la cantidad de muertes por cáncer de cuello uterino.

Verdadero. El cáncer de cuello uterino en general no presenta síntomas hasta sus etapas avanzadas. Esto hacía que la detección temprana fuera extremadamente difícil antes de que la prueba de Papanicolaou se generalizara. La prueba ha reducido enormemente tanto la cantidad de casos de cáncer de cuello uterino como la cantidad de muertes por cáncer de cuello uterino desde la década de 1950.

Aunque la prueba de Papanicolaou todavía es eficaz en detectar el cáncer de cuello uterino temprano, la ACS ahora recomienda la prueba de VPH primaria por sí sola, cuando está disponible, como la forma preferida de detectar la enfermedad.

Verdadero o falso: Si se le ha realizado una histerectomía, ya no necesita hacerse pruebas de detección de cáncer de cuello uterino.

Falso. Algunas mujeres pueden dejar de hacerse pruebas de detección de cáncer de cuello uterino después de una histerectomía, pero otras no. Depende de una serie de factores, entre ellos, si se extirpó o no el cuello uterino y los antecedentes personales de cáncer o células anormales. Hable con su médico para saber qué es lo mejor para usted.

Obtenga más información sobre la vacuna contra el VPH y averigüe qué más puede hacer para reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino en cada etapa de su vida.