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¿Debería hacerse la prueba de detección de cáncer de pulmón?

Revisado el 1 de noviembre de 2020

PRUEBAS DE DETECCIÓN DE CÁNCER DE PULMÓN

¿SON ADECUADAS PARA USTED?

Si alguna vez ha sido fumador, o ha pasado mucho tiempo como fumador pasivo, podría preguntarse si debería hacerse una prueba de detección de cáncer de pulmón. Las tomografías computarizadas de baja dosis pueden detectar el cáncer de pulmón en etapas tempranas, antes de que aparezcan los síntomas. Pero las pruebas de detección no son para todos. Esta herramienta está diseñada para serle de utilidad para decidir si la prueba de detección de cáncer de pulmón es adecuada en su caso.

¿Tiene usted entre 55 y 74 años con un historial de consumo excesivo de tabaco?

Sí: Dos de los criterios para la prueba de detección del cáncer de pulmón son la edad de entre 55 y 74 años* y el consumo excesivo de tabaco. El consumo excesivo de tabaco se define como un historial de consumo de tabaco con un índice "paquete-año" de 30 unidades o más. Una unidad "paquete-año" es fumar un promedio de un paquete de cigarrillos por día durante un año. Por ejemplo, una persona puede tener un historial de 30 "paquetes-año" al fumar un paquete al día durante 30 años o dos paquetes al día durante 15 años.

*Si tiene la cobertura de Medicare, el rango de edad cubierto es de 55 a 77 años.

No: Dos de los criterios para la prueba de detección del cáncer de pulmón son la edad de entre 55 y 74 años* y el consumo excesivo de tabaco. El consumo excesivo de tabaco se define como un historial de consumo de tabaco con un índice "paquete-año" de 30 unidades o más. Una unidad "paquete-año" es fumar un promedio de un paquete de cigarrillos por día durante un año. Por ejemplo, una persona puede tener un historial de 30 "paquetes-año" al fumar un paquete al día durante 30 años o dos paquetes al día durante 15 años.

Si no tiene antecedentes de consumo excesivo de trabajo, es posible que no se le recomiende la realización de una prueba de detección de cáncer.

*Si tiene la cobertura de Medicare, el rango de edad cubierto es de 55 a 77 años.

¿Fuma actualmente? Si la respuesta es no, ¿dejó de fumar en los últimos 15 años?

Sí: Dejar de fumar es incluso mejor que realizarse la prueba de detección a fin de reducir su riesgo de cáncer de pulmón. Pero si aún fuma o dejó de fumar en los últimos 15 años, es posible que se le recomiende la realización de una prueba de detección del cáncer de pulmón.

No: Dejar de fumar es incluso mejor que realizarse la prueba de detección a fin de reducir su riesgo de cáncer de pulmón. Si nunca fumó o dejó de fumar con éxito hace más de 15 años, es posible que no se le recomiende la realización de la prueba de detección del cáncer de pulmón.

¿Ha hablado sobre los beneficios de la prueba de detección con su médico?

Sí: Estupendo. Solo para recapitular, si se realiza una prueba de detección de cáncer de pulmón, es posible que tenga una menor probabilidad de fallecer a causa del cáncer de pulmón.

Las personas con el mayor riesgo son las que tienen más probabilidades de beneficiarse de la prueba de detección. Por ejemplo, las personas que fuman más de un paquete al día tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de pulmón que las personas que dejaron de fumar hace 10 años.

No: Si se realiza una prueba de detección de cáncer de pulmón, es posible que tenga una menor probabilidad de fallecer a causa del cáncer de pulmón.

Las personas con el mayor riesgo son las que tienen más probabilidades de beneficiarse de la prueba de detección. Por ejemplo, las personas que fuman más de un paquete al día tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de pulmón que las personas que dejaron de fumar hace 10 años.

¿Conoce los daños potenciales que puede generar la prueba de detección?

Sí: Perfecto. Solo para asegurarnos, los daños incluyen falsas alarmas y más pruebas que pueden resultar innecesarias. Una falsa alarma ocurre cuando una persona se realiza una prueba de detección y su resultado es positivo, pero en realidad no tiene cáncer de pulmón. Esto puede llevar a realizarse otras pruebas, como una biopsia, que consiste en extraer una pequeña porción de tejido pulmonar para detectar signos de cáncer. Un procedimiento invasivo como una biopsia puede tener complicaciones, como un colapso pulmonar o una infección.

Los riesgos que conllevan los procedimientos invasivos como las biopsias pueden ser mayores si tiene problemas médicos causados por fumar mucho o por un período prolongado.

No: Los daños potenciales incluyen falsas alarmas y más pruebas que pueden resultar innecesarias. Una falsa alarma ocurre cuando una persona se realiza una prueba de detección y su resultado es positivo, pero en realidad no tiene cáncer de pulmón. Esto puede llevar a realizarse otras pruebas, como una biopsia, que consiste en extraer una pequeña porción de tejido pulmonar para detectar signos de cáncer. Un procedimiento invasivo como una biopsia puede tener complicaciones, como un colapso pulmonar o una infección.

Los riesgos que conllevan los procedimientos invasivos como las biopsias pueden ser mayores si tiene problemas médicos causados por fumar mucho o por un período prolongado.

¿Está dispuesto y lo suficientemente sano para someterse a una cirugía si se le detecta cáncer de pulmón?

Sí: Perfecto. No se recomienda la prueba de detección de cáncer de pulmón en el caso de personas que no desean o no pueden someterse a una cirugía para tratar el cáncer de pulmón.

No: No se recomienda la prueba de detección de cáncer de pulmón en el caso de personas que no desean o no pueden someterse a una cirugía para tratar el cáncer de pulmón. Eso se debe a que los beneficios no valdrían los riesgos de la prueba de detección.

¿Tiene algún síntoma de cáncer de pulmón?

Sí: Los signos y síntomas del cáncer de pulmón incluyen los siguientes:

  • Tos que no desaparece o empeora.
  • Dolor en el pecho que a menudo empeora cuando respira profundamente, tose o ríe.
  • Voz ronca.
  • Pérdida de peso y de apetito inexplicables.
  • Tos con sangre o con saliva o flema de color óxido.
  • Dificultad para respirar.
  • Infecciones como bronquitis y neumonía que no desaparecen o siguen regresando.
  • Sibilancias.

Si tiene alguno de los síntomas anteriores, hable con su médico lo antes posible. Las pruebas de detección están destinadas a detectar signos y síntomas de cáncer antes de que se vuelvan evidentes.

No: Eso es bueno. Las pruebas de detección están destinadas a detectar signos y síntomas de cáncer antes de que se vuelvan evidentes. Solo a modo de repaso, los posibles signos y síntomas del cáncer de pulmón incluyen los siguientes:

  • Tos que no desaparece o empeora.
  • Dolor en el pecho que a menudo empeora cuando respira profundamente, tose o ríe.
  • Voz ronca.
  • Pérdida de peso y de apetito inexplicables.
  • Tos con sangre o con saliva o flema de color óxido.
  • Dificultad para respirar.
  • Infecciones como bronquitis y neumonía que no desaparecen o siguen regresando.
  • Sibilancias.

Si tiene alguno de los síntomas anteriores, debe llamar al consultorio de su médico lo antes posible.

Evalúe con su médico sus resultados y asegúrese de formular todas las preguntas que surgieron en esta evaluación. Juntos, pueden decidir cuál es el siguiente paso que debe dar.

Fuentes: American Cancer Society; Medicare.gov; National Cancer Institute