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Revisado el 22 de julio de 2020

Cáncer: ¿Mito o realidad?

Existen más de 100 tipos de cáncer, pero muchos de ellos se pueden tratar, e incluso curar. Algunos hasta se pueden prevenir. A 4 de cada 10 adultos aproximadamente se les diagnosticará cáncer en algún momento de sus vidas, por lo que es importante estar informado. Ponga a prueba sus conocimientos sobre el cáncer con este breve cuestionario.

Mito o realidad: Las tasas de supervivencia del cáncer no han mejorado desde la década de 1990.

Mito. Los avances en prevención, detección y tratamiento han aumentado las tasas de supervivencia para los tipos más comunes de cáncer. Más de la mitad de las personas que tienen cáncer hoy fueron diagnosticadas hace 5 años o más.

Mito o realidad: Si nadie en su familia ha tenido cáncer, usted tampoco lo tendrá.

Mito. Solo del 5% al 10% de los cánceres se transmiten de padres a hijos. En cambio, la mayoría de los cánceres son causados por mutaciones genéticas que ocurren a lo largo de la vida de una persona. Por ejemplo, fumar puede causar estas mutaciones. Aun así, si hay cáncer en sus antecedentes familiares, su médico puede recomendarle pruebas de detección u otras opciones de prevención.

Mito o realidad: Una persona puede ser demasiado vieja para recibir tratamiento contra el cáncer.

Mito. Las decisiones sobre el tratamiento contra el cáncer no deben basarse únicamente en la edad. En los EE. UU., más de la mitad de todos los tipos de cáncer se presentan en personas de 65 años o más.

Mito o realidad: La quimioterapia es la única opción para el tratamiento contra el cáncer.

Mito. La quimioterapia, o el uso de medicamentos para matar células cancerosas, es solo una de las opciones de tratamiento contra el cáncer. Según el tipo de cáncer, puede haber otro tipo de tratamiento disponible, como radioterapia, cirugía o inmunoterapia.

Mito o realidad: El cáncer debe tratarse ni bien se detecta.

Mito. En algunos casos, el cáncer puede detectarse temprano o tener la apariencia de estar creciendo lentamente. Si el tratamiento plantea más riesgo que el propio cáncer, el médico puede optar por controlar el cáncer de cerca y sugerir tratamiento cuando aparecen signos de crecimiento.

En general, el cáncer que se encuentra en sus etapas más tempranas es más fácil de tratar. Las pruebas de detección pueden ayudarle a detectar el cáncer a tiempo. Y hay señales a las que debe prestar atención.

Fuentes: American Cancer Society; American Society of Clinical Oncology; National Cancer Institute