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Revisado el 31 de marzo de 2020

Enfermedad de Lyme: ¿Mito o realidad?

El verano es un buen momento para salir al aire libre y disfrutar del clima. Pero también es una temporada para desconfiar de las garrapatas y para conocer datos sobre las enfermedades que pueden propagar. ¿Y cuál es la más común? La enfermedad de Lyme.

Mito o realidad: Solo ciertos tipos de garrapatas pueden causarle la enfermedad de Lyme.

Realidad. Solo dos especies de garrapatas, la garrapata de patas negras (o garrapatas de los ciervos) y la garrapata de patas negras occidental, transmiten la enfermedad de Lyme a las personas. Las garrapatas de venado propagan la enfermedad de Lyme en el noreste, el centro del Atlántico y el centro norte de los Estados Unidos. Las garrapatas de patas negras occidentales la extendieron en la costa del Pacífico.

Mito o realidad: Puede contraer la enfermedad de Lyme si una garrapata lo pica y permanece adherida durante al menos 24 horas.

Realidad. Es por eso que la remoción rápida es tan importante. Si vive en un área donde las garrapatas son frecuentes, revísese diariamente para detectar su presencia. Las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme son muy pequeñas, así que fíjese bien.

Mito o realidad: La enfermedad de Lyme puede transmitirse sexualmente.

Mito. La enfermedad de Lyme es causada por bacterias que solo se propagan de ciertas maneras. No puede infectarse al tocar, besar o tener relaciones sexuales con alguien que tiene la enfermedad de Lyme.

Mito o realidad: La enfermedad de Lyme se puede transferir a través de donaciones de sangre.

Realidad. Aunque nunca ha habido un caso de enfermedad de Lyme que proviniera de una transfusión de sangre, es posible que las bacterias que lo causan vivan en sangre almacenada. Si está recibiendo tratamiento para la enfermedad de Lyme, no done sangre.

Mito o realidad: Aquellos que contraen la enfermedad de Lyme la tendrán por siempre.

Mito. Los antibióticos pueden eliminar la bacteria. Las personas que reciben tratamiento en las primeras etapas de la infección generalmente se recuperan de manera rápida y completa. Aquellas que esperan para recibir tratamiento pueden ser objeto de daño a largo plazo en su sistema nervioso o articulaciones, pero con el tiempo los síntomas generalmente mejoran.

Es importante quitar una garrapata tan pronto como sea posible con unas pinzas de punta fina. Si tiene una erupción o se enferma en un plazo de unas semanas después de que lo hayan picado, consulte a su médico de inmediato.

Fuentes: Centers for Disease Control and Prevention; National Institutes of Health