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¿Son importantes los hábitos saludables mientras uno se hace mayor? Revisado el 19 de febrero de 2020

9 mitos y verdades sobre envejecer.

Los mitos sobre envejecer jamás pasan de moda. Una generación después de otra crece con ideas preconcebidas sobre qué significa envejecer y cómo será la vida a medida que envejezcamos. Pero, a menudo, esas ideas son incorrectas.

Para ayudarle a entender mejor la vida después de los 60 años, le presentamos un análisis de nueve mitos y verdades.

Mito o realidad: La genética predetermina cuánto tiempo va a vivir.

MITO. La genética tiene un papel importante en la expectativa de vida. Pero los factores ambientales también son relevantes. Hay ciertas conductas que pueden ayudar a aumentar la esperanza de vida. Entre ellos:

  • No fumar.
  • Hacer ejercicio.
  • Dormir lo suficiente.
  • Alimentarse con gran cantidad de frutas y verduras.
  • Hacer frente al estrés de manera efectiva.
  • Mantener una mirada positiva.

Mito o realidad: Los hábitos saludables siguen siendo importantes mientras uno se hace mayor.

REALIDAD. Un estilo de vida saludable tendrá efectos positivos en todas las etapas de la vida. Comer bien puede retrasar la aparición de enfermedades como los problemas cardíacos y la diabetes, o ayudar a controlarlas. Ejercitarse puede fortalecer el corazón, los pulmones y los músculos, lo que facilitará realizar las actividades cotidianas. Si deja de fumar, podrá respirar con mayor facilidad y disminuirán sus probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Mito o realidad: Las personas de la tercera edad suelen estar deprimidas e insatisfechas con sus vidas.

MITO. La mayoría de los adultos mayores no están deprimidos y pueden disfrutar vidas activas y gratificantes. Hay determinados hechos (como una enfermedad o la muerte de un cónyuge) que ocurren en etapas avanzadas de la vida y que pueden entristecer a las personas. La depresión puede afectar a personas de cualquier edad, pero se puede tratar.

Mito o realidad: Las personas de la tercera edad no deberían esperar tener una vida sexual activa.

MITO. El deseo o la capacidad de tener sexo no se terminan a una determinada edad. Cuando se tiene más de 60, 70 o más años, es posible llevar una vida sexual satisfactoria. Dicho eso, es verdad que la respuesta sexual disminuye con la edad. Además, los cambios físicos, algunas afecciones médicas y medicamentos pueden afectar el rendimiento sexual. Pero a menudo los problemas de este tipo se pueden tratar con la ayuda de su médico.

Mito o realidad: No hay nada que se pueda hacer sobre las molestias y los dolores que aparecen al envejecer.

MITO. No se debería esperar (ni aceptar) la presencia de dolores como algo normal del envejecimiento. Cuando uno tiene dolores, es por una razón. Cuanto antes informe a su médico sobre las molestias que siente, más fácil será que pueda encontrar algún alivio.

Mito o realidad: Si al envejecer se olvida de algunas cosas, no significa que esté desarrollando Alzheimer.

REALIDAD. A medida que las personas envejecen, sus mentes tienden a hacerse más lentas y pueden tener problemas para recordar determinadas cosas. Pero los síntomas de la enfermedad de Alzheimer son más graves que olvidarse a veces dónde dejó las llaves o el nombre de una persona. Esos síntomas pueden incluir:

  • Confusión respecto al tiempo o el lugar.
  • Tener que esforzarse para terminar tareas diarias familiares, o para conducir por caminos que le son conocidos.
  • Tener dificultades para administrar su presupuesto o para acordarse de pagar las facturas del mes.

Mito o realidad: No existe una edad específica en que las personas deban dejar de conducir.

REALIDAD. La capacidad de una persona para manejar un vehículo de manera segura depende de factores como la visión, la audición, la flexibilidad y la fuerza. Obtener la cantidad adecuada de sueño y realizarse exámenes periódicos de la audición y de la vista puede ayudar a asegurar que las personas de la tercera edad conduzcan de manera segura el mayor tiempo posible.

Mito o realidad: Tener problemas para dormir es algo normal cuando uno envejece.

MITO. Los adultos mayores necesitan unas siete u ocho horas de sueño por noche. Es posible que las personas de la tercera edad no duerman tan profundo como antes y que con frecuencia informen problemas para dormir o permanecer dormidas. Pero los malos hábitos para dormir, la inactividad, las enfermedades y el consumo inadecuado de alcohol, tabaco y cafeína suelen tener mayor peso que la edad a la hora de tener problemas para dormir con el paso del tiempo. Todas las personas con problemas para dormir deberían consultar a su médico.

Mito o realidad: Las personas mayores están destinadas a caerse.

MITO. Las caídas son comunes entre personas de la tercera edad. Pero hay muchas cosas que se pueden hacer para evitarlas. Mantenerse activo y realizarse controles habituales de la audición y de la vista son claves. Dado que determinados medicamentos pueden afectar el equilibrio y la coordinación, también será beneficioso que hable con su médico sobre sus posibles efectos secundarios.

Fuentes: Alzheimer's Association; American Academy of Family Physicians; American Cancer Society; American Geriatrics Society; Centers for Disease Control and Prevention; HelpGuide; National Institute on Aging