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Presión arterial alta. Cómo perjudica al cuerpo. Véalo usted mismo.
Revisado el 9 de junio de 2020

Cómo daña al cuerpo la presión arterial alta

La presión arterial es la fuerza de la sangre contra las paredes de los vasos sanguíneos. La presión arterial alta, o hipertensión, puede provocar daños en todo el cuerpo.

Sin tratamiento, puede representar un esfuerzo para el corazón, dañar los vasos, contribuir con la acumulación de placa en las arterias y restringir el flujo sanguíneo. Esto puede provocar problemas de salud graves.

***

LOS RIESGOS SON REALES

Observe con más atención el daño que puede provocar la presión arterial alta.

CEREBRO

Pérdida de la memoria. Los vasos dañados y restringidos reducen la cantidad de sangre y oxígeno que llega al cerebro. Esto puede contribuir a la pérdida de la memoria.

Accidente cerebrovascular. Existen dos maneras en las cuales la presión arterial alta puede causar un accidente cerebrovascular. La acumulación de placa en las arterias (o un coágulo desprendido de una acumulación en otro lugar) puede interrumpir el flujo sanguíneo hacia el cerebro. O bien, un punto débil en una arteria puede romperse y provocar sangrado en el interior del cerebro.

OJOS

Daño ocular. El flujo sanguíneo bloqueado o la falta de flujo sanguíneo puede dañar la retina o el nervio óptico, lo que puede causar la pérdida completa de la visión.

CORAZÓN

Ataque cardíaco. La acumulación de placa (o un coágulo) en las arterias puede interrumpir el flujo sanguíneo a una parte del corazón, provocando un ataque cardíaco.

Insuficiencia cardíaca. Las arterias estrechadas en todo el cuerpo pueden impedir que la sangre fluya libremente. Esto obliga al corazón a esforzarse más de lo normal, lo que puede provocar un agrandamiento del corazón e insuficiencia cardíaca.

RIÑONES

Enfermedad renal crónica. El trabajo de los riñones es filtrar la sangre, por lo cual tienen muchos vasos sanguíneos. A medida que las arterias de los riñones se dañan, llega menos sangre, oxígeno y nutrientes a sus riñones, y estos no pueden cumplir con eficacia su función de filtrado. Si se bloquea una cantidad suficiente de arterias, es posible que sus riñones fallen.

ABDOMEN

Aneurisma aórtico abdominal. La aorta es el principal vaso sanguíneo del cuerpo. La presión arterial alta puede debilitar las paredes de la aorta, lo que puede provocar que se agrande, como un globo que se estira. Esto se denomina aneurisma. Un aneurisma aórtico abdominal roto es una afección que pone en peligro la vida.

PIERNAS

Enfermedad arterial periférica (PAD, por sus siglas en inglés). Las arterias periféricas estrechadas o bloqueadas pueden obstaculizar el flujo sanguíneo, especialmente hacia las piernas. La PAD puede provocar dolor, calambres o fatiga en los músculos de las piernas, lo que puede generar dificultades para caminar. Sin tratamiento, la PAD puede provocar gangrena o la pérdida de una extremidad.

¡Controle su presión! La presión arterial alta por lo general no produce síntomas. Por lo tanto, es posible que no sepa que está en riesgo de padecer alguno de estos problemas hasta que le ocurran. La única forma de saber si tiene presión arterial alta es midiéndola.

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Fuentes: American Academy of Family Physicians; American Heart Association; National Institutes of Health