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Abra la página interactiva – El estado de sueño. ¿Qué sucede durante el sueño?

Revisado el 6 de diciembre de 2019

MIENTRAS DUERME

Qué pasa en su cerebro y cuerpo mientras duerme

Es posible que esté acostado mientras descansa, pero existe una actividad invisible que se desarrolla en su cerebro y cuerpo. Se reparan los músculos, se liberan hormonas y se solidifican los recuerdos. Todo esto sucede durante una serie de ciclos de 90 minutos de duración que abarcan diferentes etapas de sueño.

Dormir bien por la noche con un equilibrio entre cada etapa del sueño lo ayudará a despertarse sintiéndose renovado y listo para el día siguiente.

Entonces, ¿qué pasa mientras duerme?

Hay dos tipos básicos, o estados, de sueño: sueño rápido (REM) y sueño no rápido (NREM), que incluye tres etapas.

La primera etapa de NREM

Esta primera etapa de NREM es un momento de somnolencia y transición entre la vigilia y el sueño. Durante esta etapa de sueño ligero, puede despertarse fácilmente con un ligero sonido o toque.

También es posible que experimente una sensación de que se cae seguida de contracciones musculares repentinas.

Esta etapa dura aproximadamente 10 minutos.

Pasa más tiempo en la segunda etapa de NREM que en cualquier otra fase de sueño.

La segunda etapa de NREM

Esta etapa es también un tiempo de sueño ligero. Se desconecta del mundo que lo rodea. La temperatura de su cuerpo disminuye, su frecuencia cardíaca se desacelera, sus ojos dejan de moverse y sus músculos se relajan aún más. Las ondas cerebrales se vuelven más lentas, pero tienen breves ráfagas de actividad eléctrica llamadas "husos de sueño".

La tercera etapa de NREM

Ahora viene la tercera fase de sueño NREM, a veces llamada "sueño profundo" o "sueño de onda lenta". Necesita este período de sueño profundo para sentirse renovado por la mañana.

Las ondas cerebrales disminuyen aún más durante esta fase y puede ser difícil despertarlo. Y si se despierta durante esta etapa, puede sentirse mareado o desorientado durante varios minutos.

Durante esta tercera etapa:

  • Los latidos del corazón y la respiración disminuyen a sus niveles más bajos durante el sueño.
  • Disminuye la presión arterial.
  • Aumenta el suministro de sangre a los músculos.
  • Se produce el crecimiento y la reparación de tejidos.
  • Se liberan hormonas fundamentales.
  • Se restaura la energía.

Cuanto más tiempo haya estado despierto, más tiempo pasará en esta etapa del sueño.

Su cerebro paraliza muchos de sus músculos durante el sueño REM, lo que se impide representar sus sueños. Este estado de parálisis se llama "atonía".

Sueño REM

El sueño REM es la última etapa de cada ciclo de sueño. Aunque sus ojos están cerrados, se mueven rápidamente. Sus ondas cerebrales se aceleran. La mayoría de sus sueños ocurren durante esta fase. Pasa un total de aproximadamente el 25 por ciento del tiempo de sueño en el sueño REM.

El ciclo se repite toda la noche

Un ciclo completo de sueño con cada tipo dura aproximadamente 90 minutos. Después de que finaliza la etapa de sueño REM, comienza el ciclo de nuevo, con la primera etapa de sueño NREM. La mayoría de los adultos pasarán entre cuatro a seis ciclos de sueño en una noche completa. .

¿Cuántas horas de sueño necesita cada noche?

DESCÚBRALO

Fuentes: American Academy of Sleep Medicine; National Institute of Neurological Disorders and Stroke; National Institutes of Health; National Sleep Foundation