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Revisado el 3 de diciembre de 2019

Atención al final de la vida: ¿Verdadero o falso?

Conoce la diferencia entre la atención de hospicio y la atención paliativa? Como el tipo de atención que brindan suele superponerse, es muy común que se confundan los términos. Responda este breve cuestionario para mejorar sus conocimientos sobre cómo estos valiosos servicios pueden mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades graves.

Verdadero o falso: La atención paliativa es solo para personas que están muriendo.

Falso. Si bien la atención de hospicio se brinda al final de la vida, una persona puede recibir atención paliativa en cualquier momento. Y no es necesario tener una enfermedad que puede ser mortal. Simplemente se centra en mejorar la comodidad y la calidad de vida; usted puede recibir atención paliativa junto con cuidados curativos. De hecho, puede ayudar a toda la familia. Y puede proporcionar las mejores condiciones para la curación.

Verdadero o falso: Al aceptar atención de hospicio se interrumpe la atención médica por completo.

Falso. La atención de hospicio se brinda a personas cuyas probabilidades de recuperación son escasas y cuya expectativa de vida se mide en meses, en lugar de años. El enfoque pasa de la cura a la comodidad. Aun así, los pacientes que se encuentran en hospicios reciben la atención médica que necesitan para controlar los síntomas.

Verdadero o falso: La atención de hospicio es solo para personas mayores que están muriendo a causa de enfermedades relacionadas con la edad.

Falso. La edad no tiene importancia. La atención de hospicio está disponible para cualquier persona con una expectativa de vida inferior a seis meses. Ya sea cáncer, Alzheimer o cualquier otra enfermedad terminal, el hospicio está disponible para aliviar el dolor y promover la comodidad en los últimos meses de vida.

Verdadero o falso: Se puede brindar atención de hospicio y atención paliativa donde sea que viva la persona.

Verdadero. Tanto la atención de hospicio como la atención paliativa se pueden brindar en hospitales, hogares de ancianos, centros de residencia asistida, centros de hospicio o el propio hogar de una persona.

Verdadero o falso: No existe un límite en la cantidad de tiempo que puede recibir atención de hospicio una persona.

Verdadero. Si bien la atención de hospicio es para personas que no se espera que vivan más de seis meses, muchas personas viven más. No se puede predecir cuánto tiempo vivirá una persona como si se tratara de una ciencia exacta, y los cálculos de los médicos pueden subestimar este tiempo. Medicare continuará pagando el hospicio siempre y cuando la expectativa de vida del paciente se mida en meses, incluso si vive durante años.

Estos son solo algunos de los datos sobre tipos de atención que podrían facilitarle la vida a la persona enferma y a su familia. No tema preguntarle a su médico sobre la atención paliativa o la de hospicio; es una decisión que pueden tomar juntos.

Fuentes: Administration for Community Living; National Hospice and Palliative Care Organization; National Institute on Aging