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Revisado el 9 de julio de 2020

Esclerosis múltiple: ¿Verdadero o falso?

La esclerosis múltiple (EM) genera que el sistema inmunológico ataque al sistema nervioso central, lo que afecta el funcionamiento normal del cerebro y la médula espinal. Existen muchos misterios perdurables sobre la enfermedad, y la desinformación sobre la EM está muy extendida. ¿Puede separar los hechos de las falsedades?

Verdadero o falso: La esclerosis múltiple raramente se desarrolla en niños.

Verdadero. La EM generalmente se desarrolla en adultos entre los 20 y los 40 años. Los niños y los adultos mayores a veces contraen la EM, pero los adultos más jóvenes son menos propensos a esta enfermedad. Las mujeres son más propensas a contraer la EM que los hombres, y es más común en caucásicos que en otros grupos étnicos.

Verdadero o falso: Ciertas dietas son mejores para aquellos que tienen EM que otros.

Falso. No hay evidencia de que ninguna dieta especial mejore el empeore el control de la EM. Aun así, es importante que las personas con EM ingieran una dieta saludable y realicen ejercicio periódicamente. Estos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir los síntomas de la EM.

Verdadero o falso: La esclerosis múltiple es un trastorno genético.

Falco. La EM es en realidad una enfermedad neurológica. Si bien los genes pueden ser un factor, no se conocen bien las causas de la EM. Los síntomas de un ataque de EM incluyen problemas de visión, mareos, pérdida del equilibrio, entumecimiento, debilidad y pérdida del control de la vejiga. Los síntomas se pueden controlar con medicamentos, fisioterapia y cambios en el estilo de vida, pero actualmente no se conoce una cura.

Verdadero o falso: Tener mascotas domésticas aumenta el riesgo de contraer esclerosis múltiple.

Falso. Alguna vez se pensó que el virus que causa el moquillo canino en perros aumentaba el riesgo de esclerosis múltiple en las personas, pero esa idea se ha refutado ampliamente. Si tiene EM, o le preocupa que corra el riesgo de contraerlo, no necesita evitar tener mascotas.

Verdadero o falso: La esclerosis múltiple no siempre tiene el mismo aspecto; toma diferentes formas.

Verdadero. Las personas que tienen EM no se ajustan a un solo molde. Si bien la mayoría de las personas con EM tienen una expectativa de vida normal, algunas formas de la enfermedad pueden ser severamente incapacitantes. Y a pesar de que muchas personas pueden controlar eficazmente sus síntomas de EM, algunas versiones de la enfermedad empeoran con el tiempo.

Obtenga más información sobre cómo vivir con la EM y descubra cómo manejar eficazmente los síntomas, o cómo apoyar a un ser querido que la padece.

Fuentes: American Academy of Neurology; National Institute of Neurological Disorders and Stroke; National Multiple Sclerosis Society