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Revisado el 15 de noviembre de 2019

Infecciones de oído: ¿Verdadero o falso?

Las infecciones de oído son un problema común en los niños, y pueden ser realmente desagradables para ellos y sus padres. Además del dolor, las infecciones de oído pueden causar pérdida de apetito, fiebre, problemas para dormir, supuración del oído y problemas auditivos. Afortunadamente, cuanto más sepa sobre este problema, mejor podrá ayudar a sus hijos.

Verdadero o falso: Los dolores de oído siempre son causados por infecciones en el oído medio.

Falso. Muchos dolores de oído son causados por infecciones en el oído medio. Estas infecciones se conocen como otitis media y pueden deberse a virus, bacterias o alergias. Pero los dolores de oído también pueden ser causados por infecciones en el oído externo (otitis externa). Una de estas infecciones se conoce como la oreja del nadador, causada por bacterias u hongos que crecen en el canal auditivo.

Verdadero o falso: Los niños son más propensos a las infecciones del oído medio porque sus orejas son más pequeñas que las de los adultos.

Verdadero. El pasaje que conecta el oído medio con la parte posterior de la nariz es más corto, más estrecho y más horizontal en los niños. Eso hace que sea más fácil que el tubo se obstruya.

Verdadero o falso: Las infecciones del oído medio pueden desaparecer sin tratamiento con antibióticos en un plazo de una semana o dos.

Verdadero. Los antibióticos no son necesarios para tratar algunas infecciones del oído medio, incluso si la infección es causada por bacterias. En muchos casos, tratar el dolor hasta que la infección desaparezca es todo lo que se necesita. Sin embargo, los bebés menores de 6 meses siempre necesitarán antibióticos.

Verdadero o falso: Las infecciones de oído son contagiosas.

Falso. No puede contraer una infección de oído de otra persona. Sin embargo, otra persona puede contagiarle un resfriado, lo que puede provocar una infección en el oído medio.

Verdadero o falso: Limpiar sus oídos con un bastoncillo de algodón puede disminuir la probabilidad de una infección en el oído.

Falso. De hecho, limpiarse las orejas con un bastoncillo de algodón aumenta las probabilidades de infección. La cera en sus orejas es protectora, y quitarla puede dañar el revestimiento de su oreja. Eso puede abrir la puerta a bacterias y virus.

La mayoría de los niños tendrán al menos una infección en el oído antes de cumplir los 3 años. Lleve a los niños con dolor de oídos a la consulta con un médico.

Fuentes: American Academy of Pediatrics; Merck; National Institutes of Health