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Las butacas para automóvil vienen en 3 diseños básicos.

revisado el 28 de enero de 2020

10 preguntas que debe formularse sobre las butacas para automóvil

Ajustar el cinturón de seguridad en una butaca infantil para automóvil parece una tarea sencilla. Pero Safe Kids Worldwide calcula que más de la mitad de las butacas para automóvil no se usan correctamente. Eso pone a millones de niños en peligro mientras están en el camino.

Aquí tiene 10 preguntas que debe hacerse para estar seguro de que sus hijos viajen con seguridad.

1. ¿ESTOY USANDO LA BUTACA CORRECTA?

Existen muchos tipos distintos, pero solo tres diseños básicos:

Butacas orientadas hacia atrás con arneses. Estas fueron diseñadas para que los niños las usen el mayor tiempo posible, desde el nacimiento hasta que alcancen el límite de altura y peso permitido por el fabricante de la butaca. La mayoría de las butacas orientadas hacia atrás le durarán a su hijo por lo menos hasta los dos años.

Butacas orientadas hacia delante con arneses. Utilícelas cuando el crecimiento de los niños no permita que sigan usando las butacas orientadas hacia atrás. Continúe usándolas hasta que los niños alcancen el límite superior de altura o peso establecido por el fabricante de la butaca. Se recomienda que los niños viajen en una butaca con arnés el mayor tiempo posible, por lo menos hasta los 4 años.

Butacas elevadoras. Los niños mayores usan estas butacas hasta que los cinturones de seguridad para adultos se ajustan correctamente a sus cuerpos. Por lo general, esto ocurre cuando los niños miden 4 pies, 9 pulgadas y tienen entre 8 y 12 años.

Obtenga más información sobre el uso de una butaca para automóvil adecuada.

2. ¿PUEDO USAR EL SISTEMA LATCH?

Casi todos los vehículos para pasajeros y las butacas de seguridad para automóviles tienen, desde el 1º de septiembre de 2002, un sistema denominado LATCH. Esta sigla significa anclajes inferiores y correas de sujeción para niños (Lower Anchors and Tethers for Children, o LATCH).

Los vehículos equipados con el sistema LATCH tienen anclajes inferiores incorporados en el asiento trasero y un anclaje para correas detrás del asiento. Las butacas para automóvil tienen correas que se sujetan con los anclajes.

Si se usa el sistema LATCH, no es necesario utilizar los cinturones de seguridad para sujetar la butaca para automóvil.

3. ¿LA CORREA SUPERIOR ESTÁ AJUSTADA?

La correa superior es una correa que conecta la parte superior de una butaca para automóvil orientada hacia delante con un punto de anclaje en el vehículo. Las correas evitan que la parte superior de la butaca para automóvil se sacuda demasiado hacia adelante en el caso de que ocurra un choque o una detención repentina. Esto ayuda a proteger la cabeza y el cuello de los niños.

Las butacas infantiles para automóvil nuevas y orientadas hacia delante tienen una correa superior. Todos los automóviles nuevos, las minifurgonetas y las camionetas livianas tienen la obligación de tener anclajes para correas desde septiembre de 2002. Consulte el manual del propietario de su vehículo para saber dónde se encuentran sus anclajes para correas.

4. SI NO TENGO EL SISTEMA LATCH, ¿CÓMO SE USAN CORRECTAMENTE LOS CINTURONES DE SEGURIDAD?

Cuando se usan los cinturones de seguridad para instalar una butaca para automóvil, estos deben guiarse a través del trayecto correcto en la butaca para automóvil y engancharse en la hebilla. (Si no está seguro de cómo enganchar los cinturones de seguridad en sus hebillas, vuelva a consultar el manual del propietario.) El trayecto del cinturón puede ser diferente de un modelo a otro. Consulte el manual de instrucciones de la butaca para asegurarse de que lo esté haciendo correctamente.

5. ¿LA BUTACA PARA AUTOMÓVIL ESTÁ AJUSTADA?

Si puede mover la butaca más de 1 pulgada hacia los costados o 1 pulgada de adelante hacia atrás, no está suficientemente ajustada.

Cuando la instale, es posible que deba presionar la butaca para automóvil con firmeza para poder sujetar el cinturón o los anclajes del sistema LATCH con el ajuste suficiente.

6. ¿EL ÁNGULO DE LA BUTACA ES EL ADECUADO?

Esto es importante en el caso de los bebés que viajan en butacas orientadas hacia atrás. El ángulo correcto ayuda a evitar que sus cabezas se tambaleen hacia adelante. Esto protege el cuello y la cabeza del niño.

Muchas butacas para automóvil tienen indicadores o reguladores que lo ayudarán a obtener el ángulo adecuado. Si las instrucciones de la butaca para automóvil lo permiten, puede ajustar correctamente el ángulo de la butaca para automóvil colocando un apoyo adicional debajo de la base de la butaca, donde se unen el respaldo y la parte inferior del asiento del vehículo.

7. ¿MI HIJO ESTÁ SUJETADO CORRECTAMENTE?

Cuando sujete a su hijo en la butaca, asegúrese de que las correas del arnés que pasan sobre la cabeza estén ceñidas; ajústelas a medida que su hijo crezca. Coloque el broche para el pecho a la altura de las axilas para mantener las correas del arnés sobre los hombros.

8. ¿ESTOY USANDO LA BUTACA ELEVADORA CORRECTAMENTE?

Las butacas elevadoras levantan a los niños para que los cinturones de seguridad, diseñados para adultos, se ajusten a los cuerpos más pequeños de los niños en el lugar adecuado.

Cuando sujete a los niños en las butacas elevadoras:

  • El cinturón para los hombros debe ubicarse sobre la parte media del hombro y el pecho de su hijo, no sobre el cuello ni el rostro.
  • El cinturón para el regazo debe estar bajo y ceñido sobre la parte superior de los muslos, no sobre el vientre.
  • La correa para los hombros no debe estar plegada debajo del brazo ni detrás de la espalda del niño.

Las butacas elevadoras suelen venir con una guía o un broche de plástico que sostiene el cinturón para el regazo y el cinturón para el hombro juntos, y ayuda a ubicarlos correctamente. Su manual del propietario tendrá instrucciones sobre cómo usarlos.

9. ¿REGISTRÉ LA BUTACA PARA AUTOMÓVIL?

Es importante que el fabricante de su butaca para automóvil sepa cómo comunicarse con usted en caso de que la butaca sea retirada del mercado.

Para registrarse, complete el formulario que viene con la butaca para automóvil y envíelo por correo. O bien, visite safercar.gov/parents.

10. ¿DEBERÍA OBTENER AYUDA?

¿No está seguro de si la butaca para automóvil está instalada correctamente? Haga que la revisen.

Incluso si piensa que su butaca está bien instalada, es buena idea hacer que la revisen. Un experto certificado podría encontrar un problema, que puede solucionarse antes de que ocurra un accidente.

Para buscar un inspector: VISITE SEATCHECK.ORG

Fuentes: American Academy of Pediatrics; National Highway Traffic Safety Administration; Safe Kids Worldwide