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Revisado el 15 de noviembre de 2019

Hernias: ¿verdadero o falso?

Sin duda ha oído hablar sobre las hernias. Esto sucede cuando parte de un órgano u otro tejido se penetra a través de una pared muscular en el abdomen, la ingle o el tórax. Sin embargo, no todas las hernias son iguales. ¿Cuánto sabe sobre este tema?

Verdadero o falso: Las hernias siempre se desarrollan en la ingle por levantar demasiado peso o esforzarse en exceso.

Falso. Existen diferentes tipos de hernia y muchas causas probables. Algunas hernias se desarrollan en una debilidad en el ombligo o en el lugar de una incisión quirúrgica previa. En el caso de una hernia hiatal, parte de la porción superior del estómago se extiende a través del diafragma hasta el tórax.

Verdadero o falso: Los hombres tienen más probabilidades de desarrollar hernias.

Falso. Es cierto que algunos tipos de hernias se desarrollan a menudo en hombres. Pero las mujeres son más propensas a tener una hernia femoral en comparación con los hombres. Con este tipo de hernia, una porción de intestino o tejido se asoma a través de la pared del abdomen cerca de la parte superior del muslo y la ingle. Sin embargo, una hernia inguinal (ingle) se desarrolla principalmente en hombres de mediana edad y mayores.

Verdadero o falso: Un bulto debajo de la piel es un signo común de una hernia.

Verdadero. Una hernia puede aparecer como un bulto en el abdomen y puede ser dolorosa. También puede doler si levanta algo, tose o están de pie durante mucho tiempo. Si tiene una hernia hiatal en el tórax, no notará un bulto. En cambio, a veces puede tener dolor, ardor de estómago o problemas para tragar.

Verdadero o falso: Las hernias se desarrollan tanto en niños como en adultos.

Verdadero. Personas de todas las edades, incluso bebés, pueden presentar hernias. Los niños pueden nacer con una hernia, o la hernia puede desarrollarse a medida que crecen. Los bebés también pueden nacer con una hernia hiatal. Algunos niños tienen hernias que se descubren cuando se vuelven adultos.

Verdadero o falso: Las hernias generalmente sanan por sí mismas.

Falso. La cirugía es la única forma segura de reparar una hernia. Por lo general, implica unir el tejido para cerrar el orificio. A veces, se usa malla para parchar y reforzar la pared abdominal debilitada. Es posible que sea necesaria la cirugía de emergencia en el caso de algunas hernias, por ejemplo, si parte del intestino protuberante se atasca dentro de la pared abdominal.

Si cree que tiene una hernia, hágaselo saber a su médico. Puede obtener más información sobre esta afección en la sección sobre Hernia en el centro de temas de salud.

Fuentes: National Digestive Diseases Information Clearinghouse; Society of American Gastrointestinal and Endoscopic Surgeons; U.S. National Library of Medicine