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Revisado el 17 de diciembre de 2019

Donación de médula ósea: ¿verdadero o falso?

Para las personas con leucemia, linfoma y muchas otras enfermedades con riesgo vital, un trasplante de médula ósea puede ser la mejor o la única esperanza de una cura. Reemplaza células madre enfermas (células inmaduras que se convierten en células sanguíneas) con células sanas. Y estas células se obtienen de un donante. ¿Cuánto sabe sobre la donación de médula ósea?

Verdadero o falso: Donar siempre requiere cirugía.

Falso. En la actualidad, las células madre generalmente se obtienen de la sangre de un donante con una inyección intravenosa. Y cuando se requiere cirugía, es un procedimiento menor. Los médicos extirpan tejido graso y suave de la médula ósea dentro de los huesos que contiene células madre, desde la parte posterior de los huesos de la pelvis.

Verdadero o falso: La donación es increíblemente dolorosa.

Falso. La cirugía para extirpar la médula ósea se realiza con anestesia general o regional. Entonces no hay dolor en absoluto durante el procedimiento. Puede haber alguna molestia más adelante, como dolor de cabeza o dolor de espalda o cadera. Donar células madre de la sangre, que toma alrededor de tres horas, puede causar dolor de cabeza o dolor óseo.

Verdadero o falso: A veces puede donar células madre para sí mismo.

Verdadero. Hay dos tipos de donación. En el primer tipo, las personas donan células a otros. Si dona células a otra persona, sus genes y los de la otra persona deben ser compatibles al menos en parte. Los hermanos son los mejores donantes compatibles. Pero a veces otros parientes también son buenos donantes.

Verdadero o falso: La mayoría de las personas que necesitan células madre pueden obtenerlas de los miembros de su familia.

Falso. Solo alrededor del 30% de las personas que necesitan un trasplante tienen un pariente que es compatible. El otro 70%, o unas 12,000 personas al año en los EE. UU. recurren a un registro de médula ósea, como bethematch.com. Los registros almacenan la información de las personas que están dispuestas a donar para que los médicos puedan encontrar donantes compatibles.

Verdadero o falso: La edad de un donante importa.

Verdadero. Los médicos solicitan donantes de 18 a 44 años aproximadamente el 85% del tiempo. Eso se debe a que los estudios muestran que las células de donantes más jóvenes generan una mejor supervivencia a largo plazo para las personas que se han sometido a trasplantes de médula ósea.

El uso de médula ósea o células madre donadas es solo una de las formas en que los médicos tratan enfermedades de la sangre como la leucemia. Obtenga más información acerca de la leucemia en niños y adultos.

Fuentes: Be the Match; Health Resources and Services Administration; National Library of Medicine