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Revisado el 23 de marzo de 2020

Sinusitis: ¿Mito o realidad?

Los senos nasales son cavidades en el cráneo. Están ubicados alrededor de los ojos y detrás de la nariz, y ayudan a calentar y filtrar el aire que respiramos. Cuando se bloquean o acumulan demasiado moco, puede causar una infección llamada sinusitis, que afecta aproximadamente a 1 de cada 8 adultos por año. ¿Cuánto sabe sobre esta enfermedad?

Mito o realidad: La sinusitis puede tener muchas causas.

Realidad. La sinusitis puede ser causada por virus o bacterias. Los hongos y los alérgenos también pueden causar síntomas que imitan la sinusitis. Otros factores de riesgo son las afecciones como el asma o la fibrosis quística, así como traumatismos o cirugías previas que han provocado la formación de tejido cicatricial en las vías sinusales.

Mito o realidad: El moco de color o turbio es un signo de sinusitis.

Realidad. Es posible que tenga sinusitis si ha tenido un moco turbio o de color, no transparente, durante un máximo de cuatro semanas. Otros signos incluyen congestión nasal o dolor y presión en la cabeza y la cara. La disminución del sentido del olfato, fiebre, dolor de garganta y fatiga son otros posibles síntomas.

Mito o realidad: La cirugía es la mejor opción para tratar la sinusitis recurrente.

Mito. Lo mejor es probar medicamentos u otros métodos no invasivos para controlar la sinusitis antes de considerar la cirugía. Incluso después de la cirugía, la mayoría de los pacientes continuarán tomando medicamentos para evitar el retorno de los síntomas vuelvan. Sin embargo, la cirugía es una buena opción si sus síntomas no mejoran con medicamentos y se vuelven crónicos.

Mito o realidad: Una infección sinusal siempre requiere antibióticos.

Mito. La mayoría de las infecciones sinusales son virales y no mejorarán con antibióticos. Si ha estado enfermo por menos de 10 días y sus síntomas no empeoran, es probable que sea una infección viral. La sinusitis bacteriana dura más y puede requerir un antibiótico para su tratamiento.

Mito o realidad: Usar un enjuague con solución salina puede ayudar a aliviar los problemas de sinusitis sin usar medicamentos.

Realidad. Un enjuague sinusal puede ayudar a eliminar y diluir el exceso de moco. En el caso de personas con alergias, el enjuague puede brindar alivio al eliminar los alérgenos de la nariz y los senos paranasales. Puede comprar un enjuague en la farmacia o hacer uno propio en casa.

Si ha tenido los síntomas de una infección sinusal durante más de 10 días o tiene fiebre, es hora de consultar a su médico para determinar si tiene sinusitis y qué necesita hacer para su tratamiento.

Fuentes: American Academy of Allergy, Asthma & Immunology; American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery; American Rhinologic Society; Centers for Disease Control and Prevention