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Revisado el 29 de abril de 2020

Medicina alternativa: ¿Verdadero o falso?

Se estima que aproximadamente un tercio de los adultos estadounidenses usan terapias de atención médica que provienen de la medicina convencional estándar. ¿Cuánto sabe sobre estos tratamientos?

Verdadero o falso: La medicina alternativa y la medicina complementaria son lo mismo.

Falso. Cuando se usa una terapia no convencional en lugar de la medicina convencional, se considera alternativa. Pero cuando la terapia no convencional se usa junto con la medicina convencional, se considera complementaria. En los EE. UU., la mayoría de las personas que usan terapias no convencionales lo hacen para complementar la atención convencional.

Verdadero o falso: Los suplementos dietéticos, como las hierbas y los probióticos, se consideran medicamentos complementarios.

Verdadero. Estos productos son las terapias complementarias usadas con mayor frecuencia en los Estados Unidos. Sin embargo, es bueno tener en cuenta que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. no prueba los suplementos dietéticos ni exige pruebas de que sean beneficiosos antes de venderlos.

Verdadero o falso: Si un producto es natural, es seguro.

Falso. Muchos productos naturales pueden ser inseguros. Por ejemplo, dos hierbas, la consuelda y kava, pueden dañar el hígado. Algunos suplementos, como la hierba de San Juan, pueden interferir con otros medicamentos que esté tomando, como antidepresivos o píldoras anticonceptivas. Es por eso que siempre es necesario que su médico sepa qué suplementos consume.

Verdadero o falso: La acupuntura se ha probado y aprobado como un tratamiento efectivo para el dolor crónico.

Falso. Si bien la investigación está en curso, los expertos actualmente no están de acuerdo sobre si este tratamiento funciona mejor que un placebo. Y no hay leyes federales que rijan las pruebas, los otorgamientos de licencias o la regulación de la acupuntura.

Verdadero o falso: Darle una dosis de café a alguien con insomnio es un ejemplo de homeopatía.

Verdadero. La homeopatía se basa en la idea de que una sustancia diluida que causa ciertos síntomas en una persona sana puede curar esos síntomas en una persona enferma. No se ha determinado que ningún remedio homeopático sea efectivo.

Antes de probar un medicamento alternativo o complementario, consulte con su médico. Él puede aconsejarle sobre si una terapia podría ser beneficiosa o riesgosa.

Fuentes: American Cancer Society; National Center for Complementary and Integrative Health