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Revisado el 26 de octubre de 2020

¿Sala de emergencias o atención de urgencia?

Las salas de emergencia (ER) y los centros de atención de urgencia tienen objetivos muy diferentes. Cuando necesita atención médica de inmediato, es útil saber cuál es la mejor opción. Este cuestionario de verdadero-falso puede ayudarle a conocer la diferencia entre ellos.

Verdadero o falso: La principal diferencia entre un centro de atención de urgencia y una ER es el tamaño.

Falso. La mayor diferencia entre un centro de atención de urgencia y una ER es el tipo de casos que pueden tratar. Cuando las personas tienen una afección que representa un riesgo vital o puede causar discapacidad, deben acudir a la sala de emergencias. Si el problema no es tan grave, la atención de urgencia puede ser una mejor opción.

Verdadero o falso: La atención de urgencia puede ser una buena opción si tiene un problema de salud pero no puede consultar a su médico lo suficientemente rápido.

Verdadero. Los centros de atención de urgencia pueden tratar enfermedades menores como resfríos, gripe, dolores de oído, dolores de garganta y fiebres bajas. También pueden tratar lesiones que no representen un riesgo vital, como esguinces, moretones, fracturas menores de huesos o lesiones oculares menores.

Verdadero o falso: Tanto los centros de atención de urgencia como las salas de emergencia están abiertos las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Falso. Las ER están abiertas las 24 horas, los 7 días de la semana. Los centros de atención de urgencia pueden estar abiertos los 7 días de la semana, pero con horarios más limitados que varían de un lugar a otro. Llame con anticipación si no está seguro del horario de atención de un centro de atención de urgencia.

Verdadero o falso: Es más económico recibir tratamiento en un centro de atención de urgencia que en una sala de emergencias.

Verdadero. También es probable que lo vean y lo traten más rápidamente en un centro de atención de urgencia. Eso se debe a que los centros de atención de urgencia atienden a las personas según el orden de llegada. Las ER, por otro lado, tratan a los pacientes según la gravedad de sus afecciones.

Verdadero o falso: Si usted u otra persona tiene dolor en el pecho que dura más de unos minutos, debe conducir a una sala de emergencias.

Falso. Llame al 911 en su lugar. El dolor en el pecho es el síntoma más común de un ataque al corazón, y un ataque al corazón es siempre una emergencia. Pero no maneje a la sala de emergencias; la afección podría empeorar por el camino. Llame al 911 para obtener ayuda médica inmediata.

Llame al 911 si:

  • No está seguro de estar enfrentando una emergencia.
  • La afección pone el riesgo su vida o integridad física.
  • La persona podría empeorar en el camino al hospital, o el tránsito puede ser un problema.
  • Trasladar a la persona podría causar más lesiones.

Fuentes: American Academy of Urgent Care Medicine; American College of Emergency Physicians; American Heart Association; National Institutes of Health