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Pruebas de detección del cáncer colorrectal. Conozca sus opciones.Revisado el 2 de septiembre de 2020

Pruebas de detección del cáncer colorrectal

Conozca las ventajas y las desventajas de las diferentes pruebas.

El cáncer colorrectal es la principal causa de muerte por cáncer. Pero cuando se encuentra en una etapa temprana antes de que haya tenido la oportunidad de propagarse, la tasa de supervivencia a cinco años es de alrededor del 90%, según la Sociedad Americana Contra el Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés).

La mejor forma de detectar el cáncer colorrectal en sus etapas iniciales es mediante pruebas de detección. El ACS indica que las personas de riesgo promedio deben realizarse su primera prueba a los 45 años. La frecuencia con la que deben realizarse puede depender de la prueba que elija.

A continuación se detallan cinco opciones de pruebas.

Colonoscopia

La colonoscopia es la única prueba que puede detectar y prevenir el cáncer.

Durante la prueba, se inserta un tubo angosto y flexible con una luz y cámara en el recto y se lo guía a través del colon (no se preocupe, estará sedado). Se pueden pasar instrumentos pequeños a través del endoscopio para tomar una biopsia o eliminar cualquier pólipo sospechoso.

Las ventajas de una colonoscopia incluyen:

  • Puede tomar una biopsia y eliminar crecimientos.
  • Solo tiene que hacerse cada 10 años.
  • Puede ayudar a detectar algunas otras enfermedades también.

Las desventajas incluyen:

  • Se necesita una preparación intestinal completa.
  • Es necesaria la sedación.
  • Es probable que se pierda un día de trabajo.
  • Su costo es más elevado que el de otras pruebas.
  • Existe un pequeño riesgo de sangrado, desgarro intestinal o infección.

Colonografía por TC (colonoscopia virtual)

Esta prueba implica una tomografía computarizada de su colon y recto. Programas informáticos especiales crean una vista detallada del interior del colon y el recto que puede revelar la presencia de pólipos o cáncer.

Una colonografía no es tan invasiva como una colonoscopia, pero se necesita el mismo tipo de preparación intestinal antes de la prueba.

Las ventajas de la colonografía incluyen:

  • Es bastante rápida y segura.
  • Solo tiene que hacerse cada cinco años.
  • No se necesita sedación.

Las desventajas incluyen:

  • Se necesita una preparación intestinal completa.
  • Puede arrojar resultados falsos positivos.
  • Está expuesto a una pequeña cantidad de radiación.
  • No pueden eliminarse los pólipos durante la prueba.
  • Si se encuentran anomalías, tendrá que hacerse una colonoscopia.

Prueba inmunoquímica fecal (FIT)

La FIT busca signos de cáncer al tratar de detectar sangre oculta en las heces.

Las ventajas de la FIT incluyen:

  • No es necesario que realice la limpieza de su intestino de antemano (preparación del intestino).
  • No tiene que cambiar su dieta ni medicamentos antes de la prueba.
  • Puede hacer la prueba en la privacidad de su hogar.
  • No hay riesgo directo para el colon.
  • Es bastante barato.

Las desventajas incluyen:

  • Es posible que la prueba no detecte crecimientos (pólipos) en el colon que podrían ser signos de cáncer.
  • Puede arrojar resultados falsos positivos.
  • Debe hacerse todos los años.
  • Si se encuentran anomalías, tendrá que hacerse una colonoscopia.

Análisis de sangre oculta en las heces basado en Guaiac (gFOBT)

El gFOBT, otro análisis basado en heces, busca detectar signos de sangre en las heces a través de una reacción química.

Las ventajas del gFOBT incluyen:

  • No se necesita preparación intestinal.
  • Puede hacerse el análisis en su hogar.
  • No hay riesgo directo para el colon.
  • Es bastante barato.

Las desventajas incluyen:

  • Es posible que el análisis no detecte crecimientos en el colon que podrían ser signos de cáncer.
  • Puede arrojar resultados falsos positivos.
  • Debe realizar algunos cambios en su dieta y, posiblemente, en sus medicamentos también. Por ejemplo, deberá evitar consumir carne roja durante tres días antes del análisis.
  • Debe hacerse todos los años.
  • Si se encuentran anomalías, tendrá que hacerse una colonoscopia.

Prueba de ADN en las heces

Esta prueba, también basada en heces, busca ciertas secciones anormales de ADN derivadas de células cancerosas o de pólipos.

La prueba de ADN en las heces debe hacerse cada tres años.

Las ventajas de la prueba de ADN en las heces incluyen:

  • No necesita preparación intestinal.
  • Puede hacerse el análisis en su hogar.
  • No hay riesgo directo para el colon.
  • No se necesitan cambios en la dieta o en los medicamentos.

Las desventajas incluyen:

  • Es posible que el análisis no detecte crecimientos en el colon que podrían ser signos de cáncer.
  • Puede arrojar resultados falsos positivos.
  • Si se encuentran anomalías, tendrá que hacerse una colonoscopia.

Hable con su médico sobre qué prueba podría ser la más adecuada para usted. También debe consultar con su plan de seguro para saber qué pruebas están cubiertas y a qué edad.

¿Qué factores de riesgo tiene para el cáncer colorrectal? Averígüelo mediante esta evaluación.

MEDIR MI RIESGO

Fuentes: American Cancer Society; American Society for Gastrointestinal Endoscopy