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Riesgos para la salud de los jóvenes de la comunidad LGBTQ. Sepa cómo ayudar.

Revisado el 4 de deciembre de 2020

Como ayudar a que su hijo LGBTQ se mantenga sano

Los jóvenes del colectivo LGBTQ (lesbianas, gays, bisexuales, transgéneros y queer) corren mayor riesgo de sufrir varios problemas de salud debido al estigma social, la intolerancia y otros factores. Estos problemas pueden acompañar a los niños hasta la edad adulta.

Afortunadamente, los padres y las familias que los apoyan pueden ayudar a que los niños LGBTQ vivan una vida sana y feliz. Los jóvenes LGBTQ que se sienten valorados por sus padres tienen menos probabilidades de sufrir depresión, cometer intentos de suicidio, consumir drogas y alcohol, o contraer una enfermedad de transmisión sexual.

A continuación, conocerá algunos de los problemas de salud que enfrentan a menudo los jóvenes LGBTQ y obtendrá consejos sobre cómo puede ayudar.

ACOSO ESCOLAR

Los estudiantes LGBTQ son mucho más propensos a ser objeto de acoso escolar que sus compañeros no LGBTQ.

Como ayudar:

No minimice el acoso. En cambio, defienda a su hijo. Informe el problema a los administradores de la escuela. Hágales saber que no tolerará que su hijo sea objeto de acoso y pídales que elaboren un plan para detenerlo.

PROBLEMAS DE SALUD MENTAL

Los jóvenes LGBTQ tienen más probabilidades de informar que se han sentido tristes o desesperanzados, o que han pensado seriamente en el suicidio.

Como ayudar:

Hágale saber a su hijo que puede hablar con usted sobre cualquier tema. Esté atento a las señales de alerta, como las siguientes:

  • Dormir en exceso, dificultades para dormir y otros trastornos del sueño.
  • Falta de autoestima.
  • Pérdida de interés en sus pasatiempos favoritos.
  • Disminución repentina del rendimiento académico.
  • Pérdida de peso y del apetito.
  • Variaciones y cambios de personalidad.

Si detecta alguno de estos indicios, pida al proveedor de atención médica de su hijo que lo remita a un especialista en salud mental.

ABUSO SEXUAL

Los jóvenes LGBTQ tienen más probabilidades que sus compañeros no LGBTQ de sufrir agresiones sexuales.

Como ayudar:

Empiece a hablar con sus hijos a una edad temprana sobre el contacto físico seguro y hágales saber que está bien decir "no". Hágales saber que siempre pueden hablar con usted, especialmente si es algo que les han dicho que mantengan en secreto. A medida que su hijo crezca, tenga conversaciones abiertas y honestas sobre el sexo. Hable con ellos sobre cómo evitar comportamientos riesgosos y situaciones inseguras.

ABUSO DE DROGAS

Los jóvenes LGBTQ son más propensos que sus compañeros no LGBTQ a consumir alcohol y otras drogas, incluso opioides recetados.

Como ayudar:

La investigación sugiere que este riesgo disminuye en los niños cuyos padres aceptan su identidad LGBTQ. El apoyo familiar de la identidad LGBTQ de un niño también le permite soportar mejor otras fuentes de estrés, como el acoso escolar. Las formas en que puede ofrecer apoyo incluyen invitar a los amigos LGBTQ de su hijo a las actividades familiares y llevar a su hijo a eventos LGBTQ. También puede ayudar a su hijo a encontrar un grupo de jóvenes LGBTQ en su zona, preferiblemente uno que adopte una postura firme contra el abuso de drogas.

PROTEJA LA SALUD DE SU HIJO

A continuación, encontrará más información sobre cómo puede ayudar a su hijo a mantenerse saludable.

CUESTIONARIO SOBRE ACOSO ESCOLAR

EVALUACIÓN SOBRE EL ABUSO DE DROGAS EN ADOLESCENTES

Fuentes: American Academy of Pediatrics; American Psychological Association; Centers for Disease Control and Prevention; Partnership to End Addiction; RAINN