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Ningún bronceado es seguro. Descubra por qué (abra la página interactiva   Revisado el 13 de diciembre de 2020

EL SOL Y SU PIEL

DESDE BRONCEADOS AL CÁNCER, LOS RAYOS DEL SOL AFECTAN LA PIEL EN MUCHAS MANERAS

Un poco de luz solar es bueno para usted. Su cuerpo la usa para producir vitamina D, que mantiene los huesos fuertes. Pero los rayos ultravioleta (UV) del sol no tardan en comenzar a causar daños. Ese daño puede provocar arrugas prematuras, manchas de envejecimiento e incluso cáncer de piel.

BRONCEADO

Un bronceado es el intento del cuerpo de protegerse del daño solar. Cuando los rayos UV del sol golpean su cara, su piel intenta protegerse mediante el aumento de la producción de un pigmento llamado melanina a toda velocidad. La melanina añadida proporciona un factor de protección solar (SPF) de aproximadamente 2 a 4, muy por debajo del mínimo del protector solar de 15 SPF que la Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE. UU. recomienda usar para protegerse del sol.

Es la melanina añadida la que causa que la piel se oscurezca, y ese bronceado indica que estuvo mucho tiempo al sol.

El bronceado parece aumentar en gran medida su riesgo de cáncer de piel.

QUEMADURA POR EL SOL

Una alta dosis de rayos UV genera un daño importante a las células de su piel y causa una quemadura por el sol. Su sistema inmunológico responde al ataque aumentando el flujo de sangre al área afectada, causando enrojecimiento y el calor de una quemadura por el sol, y enviando glóbulos blancos para eliminar las células de piel dañadas. Este proceso hace que la piel quemada por el sol pique y se pele.

Debido a que la melanina ofrece cierta protección contra los rayos UV, las personas que no tienen mucho pigmento se queman más fácilmente. La protección solar es especialmente importante para ellos.

Pueden transcurrir entre 6 y 48 horas para que los efectos completos de una quemadura por el sol sean visibles.

MANCHAS DE LA EDAD

Con el tiempo, el daño causado por los rayos UV y las quemaduras solares puede comenzar a tener otros efectos visibles. Uno de esos son las manchas de la edad. Estas manchas, que aparecen como pequeñas áreas de pigmentación en las manos, brazos, cara y espalda, no tienen nada que ver con la edad. Son causadas por pasar demasiado tiempo bajo el sol.

ENVEJECIMIENTO PREMATURO

La piel de todos envejece y pierde su aspecto juvenil con el tiempo. Pero la exposición a los rayos UV acelera el proceso, daña las fibras de colágeno y elastina, y hace que la piel desarrolle arrugas prematuras y pliegues sueltos.

Las quemaduras por el sol frecuentes o las horas dedicadas al bronceado también pueden causar que la piel se oscurezca permanentemente y desarrolle una textura correosa.

CÁNCER DE PIEL

Mientras está tomando sol, los rayos UV pueden estar dañando el ADN de las células de su piel. El ADN dañado puede hacer que las células crezcan fuera de control y formen tumores, que pueden ser cancerosos.

La exposición a los rayos UV también puede debilitar su sistema inmunológico, lo que lo hace menos capaz de defender el cuerpo contra las células cancerosas agresivas.

ESTÉ SEGURO BAJO EL SOL

Ahora que ha aprendido cuán dañino puede ser el sol, ¿quiere aprender a protegerse? TOME MEDIDAS INTELIGENTES AL EXPONERSE AL SOL

Fuentes: American Academy of Dermatology; American Cancer Society; National Institutes of Health; Skin Cancer Foundation; administración de Medicamentos y Alimentos de los EE. UU.; Organización Mundial de la Salud