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Revisado el 1 de mayo de 2020

Derrame cerebral: ¿Mito o realidad?

El accidente cerebrovascular es la quinta causa principal de muerte en los Estados Unidos. De hecho, cada cuatro minutos, un estadounidense muere por un accidente cerebrovascular, lo que representa 1 de cada 20 muertes en el país. Además, todos los años, alrededor de 610,000 personas sufren un accidente cerebrovascular por primera vez. Póngase a prueba para ver si conoce la realidad de esta afección y cómo reaccionar ante ella.

Mito o realidad: Un accidente cerebrovascular es un tipo de ataque al corazón.

Mito. Un accidente cerebrovascular es un ataque al cerebro, no al corazón. La mayoría de los accidentes cerebrovasculares se producen porque un coágulo bloquea un vaso sanguíneo en el cerebro. Con menos frecuencia, los accidentes cerebrovasculares se producen cuando un vaso sanguíneo se rompe en el cerebro.

Mito o realidad: Es difícil saber si alguien está sufriendo un accidente cerebrovascular.

Mito. FAST es una sigla en inglés que puede ayudar a las personas a identificar cuándo se produce un accidente cerebrovascular y reaccionar de inmediato. Significa:

F = FACE (rostro): caída facial.

A = ARMS (brazos): debilidad en el brazo o la pierna.

S = SPEECH (habla): dificultad para hablar.

T = TIME (tiempo): es hora de llamar al 911 para llevar a esa persona al hospital lo más rápido posible.

Mito o realidad: Después de llamar al 911 para pedir ayuda, debe darle una aspirina a la persona que está teniendo un accidente cerebrovascular.

Mito. Esa indicación podría ser adecuada para un ataque al corazón si el operador lo dice, pero no sirve para un accidente cerebrovascular. De hecho, la aspirina podría empeorar la situación si la persona tiene un accidente cerebrovascular hemorrágico.

Mito o realidad: Un accidente cerebrovascular puede producirse de manera gradual, incluso durante varios días.

Mito. Los accidentes cerebrovasculares se producen de repente, por lo general, sin ninguna advertencia. Si hay una advertencia, se presenta en forma de un accidente cerebrovascular temporal, llamado "ataque isquémico transitorio" (AIT) o "advertencia de accidente cerebrovascular". Aunque los síntomas de un AIT son temporales, debe considerarlos graves y consultar a un médico.

Mito o realidad: Puede recuperarse de un accidente cerebrovascular.

Realidad. La mayoría de los accidentes cerebrovasculares se producen a causa de coágulos de sangre. Si va al hospital de inmediato, estos coágulos se pueden disolver y restablecer el flujo sanguíneo al cerebro. Luego, un programa de rehabilitación de accidentes cerebrovasculares puede ayudarlo a recuperar algunas o posiblemente todas las habilidades que el accidente cerebrovascular afectó.

Si bien es posible recuperarse de un accidente cerebrovascular, también se puede evitar que se produzca uno. El primer paso es saber cuáles son sus riesgos de padecer un accidente cerebrovascular y hablar con un médico sobre las formas de reducirlos.

Fuentes: American Heart Association; American Stroke Association; Centers for Disease Control and Prevention