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Revisado el 28 de febrero de 2020

Cuidado de las heridas: ¿Verdadero o falso?

Pinchazos, cortes, rasguños en la piel. Incluso las heridas menores requieren cierta atención. Responda este breve cuestionario para averiguar cómo cuidar heridas menores.

Verdadero o falso: La mayoría de las heridas deben limpiarse con un desinfectante, como el peróxido de hidrógeno.

Falso. Los desinfectantes a veces pueden retrasar la curación. En lugar de usar peróxido de hidrógeno, mantenga la herida bajo agua corriente limpia. Utilice un paño suave y jabón para limpiar el área alrededor de la herida. Si hay suciedad en la herida, quítela suavemente con un paño húmedo limpio. Pero trate de que no entre jabón a la herida.

Verdadero o falso: Las heridas generalmente sanan mejor si se mantienen húmedas y protegidas.

Verdadero. Después de detener el sangrado, cubra la herida limpia con un vendaje adhesivo. O cúbralo con gasa, y envuélvalo con más gasa o con un vendaje elástico para mantener la gasa en su sitio. Cambie el vendaje y limpie la herida a diario. Cámbielo antes si se suelta, moja o ensucia.

Verdadero o falso: Para aliviar una quemadura se puede usar mantequilla.

Falso. No ponga mantequilla, aceite, pasta dental ni antibióticos en las quemaduras. Sumerja las quemaduras pequeñas y leves en agua fría durante 10 a 15 minutos. Luego aplique vaselina y vuelva a aplicarla dos o tres veces a diario. Cubra la quemadura sin apretar con gasa antiadherente y cambie el vendaje a diario. Coloque un paño húmedo y frío durante unos minutos todos los días. Para quemaduras más graves, incluidas las que tengan entre 2 y 3 pulgadas de ancho, consulte a un proveedor médico.

Verdadero o falso: No es necesario preocuparse por el tétanos a menos que se haya pinchado con un metal oxidado.

Falso. Puede enfermarse de tétano al pisar un clavo oxidado. Pero también puede enfermarse por el rasguño o la mordedura de un animal, picaduras de insectos o, incluso, una quemadura que abre la piel. Las infecciones por tétanos pueden ser graves. Así que, con cualquier herida que abra la piel, es mejor prevenir que curar. Vacúnese contra el tétanos si no está al día con los refuerzos.

Verdadero o falso: Siempre debe llamar a su médico si lo muerde un gato.

Verdadero. Las mordeduras de gato con frecuencia se infectan. Es posible que necesite antibióticos o una vacuna contra el tétanos. Su proveedor puede limpiar la herida y darle el tratamiento adecuado.

Estará preparado para cuidar heridas menores, cortes y rasguños menores en casa si tiene un botiquín de emergencia para primeros auxilios bien equipado. Averigüe qué suministros debe contener su botiquín.

Fuentes: American Academy of Dermatology; American Academy of Family Physicians; Association for Advancement of Wound Care